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Novartis erhält US-Zulassung für Millionen-Medikament

Die amerikanische Gesundheitsbehörde genehmigt den Einsatz des bisher teuersten Medikaments weltweit. Die einmalige Behandlung der Erbkrankheit Spinale Muskelatrophie (SMA) soll 2,125 Millionen Dollar kosten.
Vas Narasimhan, CEO von Novartis, während der Präsentation der Jahresresultate Anfang 2019. Bild: Patrick Straub/Keystone (Basel, 30. Januar 2019)

Vas Narasimhan, CEO von Novartis, während der Präsentation der Jahresresultate Anfang 2019. Bild: Patrick Straub/Keystone (Basel, 30. Januar 2019)

(sda/lb) Der Basler Pharmakonzern Novartis hat über seine Tochtergesellschaft Avexis in den USA die Zulassung für eine Gen-Therapie erhalten, bei der die Einmaldosis einen Rekordpreis von 2,125 Millionen Dollar kosten soll.

Die Gesundheitsbehörde FDA genehmigte kurz vor dem Wochenende den Einsatz der Therapie Zolgensma bei Kindern unter zwei Jahren zur Behandlung der seltenen Erbkrankheit Spinale Muskelatrophie (SMA). Diese führt zu einer fortschreitenden Verkümmerung der Muskeln und zu einem frühen Tod oder zu lebenslanger Behinderung.

Bezahlung in Tranchen

Novartis-CEO Vas Narasimhan nannte den Preis an einer Telefonkonferenz. Der hohe Betrag für die einmalige Behandlung könne auch über fünf Jahre in Tranchen von 425'000 Dollar entrichtet werden, heiss es weiter. Novartis habe dafür bereits entsprechende Vereinbarungen mit Kostenerstattern getroffen.

Zunächst waren die hohen Kosten auf Widerstand gestossen. Doch Novartis argumentierte, die Einmalanwendung rette das Leben von Patienten, die andernfalls auf Langzeitbehandlungen mit Kosten von mehreren Hunderttausend Dollar pro Jahr angewiesen wären.

Derzeit wird die Krankheit mit dem Mittel Spinraza des US-Biotechnologieunternehmens Biogen, welches den Sitz fürs internationale Geschäft in Baar hat, behandelt. Diese Arznei, die alle vier Monate verabreicht werden muss, schlägt im ersten Behandlungsjahr mit 750'000 Dollar zu Buche und in der Folge mit 375'000 Dollar pro Jahr.

Novartis hatte für das nun in den USA genehmigte Mittel zuletzt eine Preisspanne von 1,5 bis 5 Millionen Dollar in den Raum gestellt. Zolgensma gehört zum Repertoire von Novartis, seit der Basler Konzern 2018 das Chicagoer Unternehmen Avexis für 8,7 Milliarden Dollar kaufte. Novartis rechnet noch in diesem Jahr mit einer Genehmigung auch in Europa und Japan.

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