Belinda Bencic steht erstmals im Halbfinal der US Open

Belinda Bencic steht am US Open erstmals im Halbfinal eines Grand-Slam-Turniers.

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In New York nicht zu stoppen: Belinda Bencic (Bild: AP Photo/Frank Franklin II)

In New York nicht zu stoppen: Belinda Bencic (Bild: AP Photo/Frank Franklin II)

(sda) Die 22-jährige Ostschweizerin gewann einen hart umkämpften Viertelfinal gegen die ein Jahr ältere Kroatin Donna Vekic (WTA 23) 7:6 (7:5), 6:3. Sie ist damit die erste Schweizer Halbfinalistin bei einem Major-Turnier seit Timea Bacsinszky am French Open 2017. Letzte Schweizer Halbfinalistin am US Open war Martina Hingis, die von 1996 bis 2001 sechsmal in Folge so weit kam.

In der Nacht auf Freitag spielt die als Nummer 13 gesetzte Bencic nun gegen die Kanadierin Bianca Andreescu (WTA 15) oder die Belgierin Elise Mertens (WTA 26) um den Einzug in den Final.

Im ersten Satz lieferten sich die ehemalige Freundin von Stan Wawrinka und die Schweizerin einen ausgeglichenen Kampf ohne viele Breaks. Und als Vekic zum 5:4 das erste Break gelang, konterte Bencic sogleich. Im Tiebreak lag die Viertelfinalistin von 2014 nur beim 0:1 im Rückstand, ehe sie nach genau einer Stunde ihren vierten Satzball nutzen konnte.

Auch im zweiten Satz blieb die Partie ausgeglichen, bis Bencic zum 4:3 das erste Break gelang. Danach behielt sie die Nerven und hielt eine weiterhin starke spielende Vekic, die Bencic noch am French Open klar geschlagen hatte, sicher in Schach. Mit einem zweiten Break zum 6:3 besiegelte die in Wollerau wohnhafte Ostschweizerin ihren grössten Erfolg.

Noch auf dem Platz blickte Bencic im Interview kurz auf die fünf Jahre seit ihrem letzten Grand-Slam-Viertelfinal, den sie gegen die Chinesin Peng Shuai verloren hatte, und ihre lange Serie an Verletzungen zurück. «Wenn man verletzt ist, ändert das die ganze Perspektive», stellte sie fest. «Jetzt geniesse ich das Tennis dafür umso mehr.»

Belinda Bencic: Ihre zweite Sternstunde macht sie zum Gesicht der Gegenwart

Ihr Exploit vor fünf Jahren machte Belinda Bencic zur Zukunft des Frauen-Tennis. Nun steht sie bei den US Open nach einem 7:6, 6:3 gegen die Kroatin Donna Vekic erstmals in den Halbfinals eines Grand-Slam-Turniers, in New York als erste Schweizerin seit Martina Hingis 2001. Ihre zweite Sternstunde macht sie zum Gesicht der Gegenwart.
Simon Häring