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Kroatien gibt sich keine Blösse

Fussball Kroatien hat sich im Playoff problemlos die Qualifikation für die WM gesichert. Die Kroaten verteidigten ihr 4:1-Polster aus dem Heimspiel mit einem torlosen Remis in Griechenland ohne zu zittern. Die Reise nach Piräus war für Kroatien nach dem überzeugenden Erfolg drei Tage zuvor in Zagreb mit keinen grösseren Gefahren verbunden. Das vor allem für seine solide Defensive bekannte Griechenland übte vor eigenem Anhang in Piräus phasenweise Druck aus und war mehrheitlich in Ballbesitz. Zu ­veritablen Torchancen kam der Europameister von 2004 aber kaum. Weitschüsse von Dortmunds Innenverteidiger Sokratis und Marseilles Stürmer Kostas Mitroglou waren neben einem wegen Abseits aberkannten Tor das Beste, was der Gastgeber zu bieten hatte.

Die Griechen agieren zu harmlos

Kroatien beschränkte sich auf das Notwendigste und war trotzdem wirkungsvoller. Ivan Perisic traf zwei Minuten vor der Pause nur den Pfosten. Die ohnehin geringen Zweifel am Weiterkommen von Luka Modric und Co. waren zu diesem Zeitpunkt schon ausgeräumt. Zu harmlos agierte die Offensive der Griechen um Topskorer Mitroglou. Für den ehemaligen Grasshoppers-Trainer Michael Skibbe dürfte das WM-Aus gleichbedeutend mit dem Ende seiner Tätigkeit als griechischer Nationalcoach sein.

Kroatien hatte Anfang Oktober einen Trainerwechsel vollzogen und mit dem neuen Coach, Zlatko Dalic, erfolgreich die vergangenen drei Qualifikationsspiele bestritten. In Russland wird das nur gut vier Millionen Einwohner zählende osteuropäische Land zum fünften Mal bei einer WM vertreten sein. Seit Kroatien nicht mehr Teil von Jugoslawien ist, hat es bloss zwei grosse Turniere verpasst: die EM 2000 und die WM 2010. (sda)

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