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FUSSBALL: Pfarrerssohn schiesst Schweizer U17-Auswahl an die EM

Dank eines Tores des 17-jährigen Christian Witzig qualifizierte sich die Schweizer U17-Nationalmannschaft für die EM in England. Der Bronschhofer lernte das Fussball-Abc beim FC Tägerwilen und beim FC Münchwilen.

Die Schweizer U17-Nationalmannschaft hat sich erstmals seit 2014 wieder für eine Endrunde qualifiziert. Sichergestellt wurde die Teilnahme dank eines 4:2-Siegs am Sonntag gegen die Slowakei im Rahmen eines Qualifikationsturniers, das auf der portugiesischen Insel Madeira ausgetragen wurde.

Massgeblichen Anteil am Erfolg hatte der Christian Witzig, der gegen die Slowaken zu seinem vierten Einsatz in dieser U17-Auswahl kam – zum ersten Mal von Beginn weg. Er erzielte nach knapp einer Stunde Spielzeit den 3:2-Führungstreffer, welcher den Weg zum Sieg ebnete. Nach einem Konter über die linke Seite kam der Ball zu Witzig, der ihn mit der Brust annahm und volley ins Tor drosch. Als grosser Held sieht sich der ehemalige Junior des FC Tägerwilen und des FC Münchwilen aber nicht. «Wir haben als Team gewonnen und sind auch zu einem solchen zusammengewachsen», sagt Offensivspieler Witzig.

Im Stadion des grossen Idols gespielt

Mit der Qualifikation für die Europameisterschaft kommen Erinnerungen an die U17-Auswahl des Jahres 2009 auf. Die Titanen, wie sie damals genannt wurden, gewannen in Nigeria überraschend den Weltmeistertitel. «Jenes Ereignis ist bei uns kein grosses Thema. Wir wissen, dass wir etwas können. Es dürfte aber sehr schwierig werden, Europameister zu werden», sagt Witzig. Die Kontinentaltitelkämpfe finden im Mai dieses Jahres in England statt.

Für den Sohn eines evangelischen Pfarrers führte die Reise gestern zurück in die Ostschweiz, wo er im November als damals noch 16-Jähriger bereits im U21-Team des FC St. Gallen debütiert hatte. Seit diesem Winter trainiert er regelmässig mit der ältesten St. Galler Nachwuchsmannschaft, wird aber noch in der U18 eingesetzt. Obwohl er bei der Firma Bühler in Uzwil die Lehre als Konstrukteur unbedingt abschliessen will, ist es Witzigs Traum, Fussballprofi zu werden. Sein Vorbild ist Cristiano Ronaldo. Es war ein netter Zufall, dass beim Qualifikationsturnier einige Spiele im nach Ronaldo benannten Stadion ausgetragen wurden.

Simon Dudle

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