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Faszination Tiger Woods: Ein Star-Golfer mit Fehlern und Schwächen

Aufstieg, Fall und Renaissance von Tiger Woods: Wieso die Geschichte des 43-jährigen Golfers Menschen jeglicher Couleur berührt.
Simon Häring
Zum fünften Mal gewann Tiger Woods am Sonntag das Masters und somit das grüne Jacket. (Bild: Epa / Tannen Maury)

Zum fünften Mal gewann Tiger Woods am Sonntag das Masters und somit das grüne Jacket. (Bild: Epa / Tannen Maury)

Tiger Woods ist schon als Kind dazu auserkoren, eine Golf-Legende zu werden. 1997, mit 21 Jahren, gewinnt er in Augusta als Jüngster der Geschichte ein Majorturnier. Im gleichen Jahr wird er zur jüngsten Nummer 1 der Welt. Zwei Mal wird er zum Weltsportler gekürt, bis 2008 gewinnt er 14 Majorturniere, er wird erster Sport-Milliardär und führt bis heute während 683 Wochen die Weltrangliste an. Tiger Woods, der Schwarze im elitären Sport der Weissen, bei dem die Spieler weiss und die Caddys schwarz sind, macht Golf zum Massenphänomen. Als er 2009 wegen einer Verletzung bei den US Open fehlt, brechen die Einschaltquoten um 40 Prozent ein.

Am 29. November 2009, an einem Mittwoch um 03.30 Uhr, zerschellt die Illusion der Perfektion. Tiger Woods, barfuss am Steuer, überfährt mit seinem Cadillac Escalade erst einen Hydranten und rammt dann einen Baum auf dem Grundstück eines Nachbarn in der Privatsiedlung Isleworth, ausserhalb von Orlando, Florida. Weil er vor der Polizei zweimal die Aussage verweigert, hält sich bis heute das Gerücht, der Unfall sei die Folge eines Ehestreits gewesen, und Woods’ damalige Frau, das schwedische Model Elin Nor­degren, habe mit dem Golfschläger nicht nur die Heckscheibe eingeschlagen, um ihren Mann zu befreien, sondern habe diesen zuvor schon mit dessen Arbeitsgerät traktiert.

Zwar zieht sich die Golfikone beim Unfall nur Schnittwunden im Gesicht zu, doch die Fassade des Saubermanns zerfällt zu Staub. Über Monate soll Woods ein promiskuitives Doppelleben geführt und sich mit einem halben Dutzend Frauen vergnügt haben, unter anderen mit der damals erst 21-jährigen Nachbarstochter. Woods taucht unter und erklärt Monate später seinen temporären Rückzug aus dem Sport. Er wolle «ein besserer Ehemann, Vater und Mensch» werden. Doch Woods hat längst die Kontrolle über sein Leben verloren. Sponsoren lassen ihn fallen, Freunde wenden sich ab, die Ehe wird trotz aller Bemühungen geschieden.

Als Woods nach seiner Auszeit in den Golfzirkus zurückkehrt, ist er nur noch ein Schatten seiner selbst. Sein Körper rebelliert. Weil zwei Lendenwirbel versteift sind, muss er seinen Schwung anpassen. Vier Mal wird er am Rücken operiert. Abseits des Grüns verkommt Woods zur Karikatur. Zwei Jahre, von 2013 bis 2015, ist er mit der Skifahrerin Lindsey Vonn liiert. Nach der Trennung wird er nachts schlafend in seinem Auto von der Polizei aufgegriffen, vollgepumpt mit einem Mix aus Schmerzmitteln und Psychopharmaka gegen Angststörungen. Das Polizeifoto von damals zeigt einen gebrochenen Mann.

Platzierungen von Golfstar Tiger Woods in der Weltrangliste seit 1994 (Grafik: Keystone/Gerhard Riezler)

Platzierungen von Golfstar Tiger Woods in der Weltrangliste seit 1994 (Grafik: Keystone/Gerhard Riezler)

Es ist ein Weckruf. Sam Alexis und Charlie Axel, zehn und elf Jahre alt, die Kinder aus der Ehe mit Nordegren, hätten ihm dabei geholfen, seine Schmerzmittelsucht zu überwinden. Im August 2018 gewinnt Woods erstmals nach fünf Jahren wieder ein Turnier. Am vergangenen Sonntag sehen sie ihm zum ersten Mal dabei zu, wie er ein Major gewinnt, elf Jahre nach seinem letzten Sieg. Als Woods sich ins grüne Jackett einkleiden lässt, sagt er: «Es passt.» Immer noch. Danach erzählt er vom Martyrium der letzten Jahre: «Wegen meines Rückens konnte ich kaum gehen, nicht sitzen und atmen. Ich war besorgt, ob ich je wieder Golf spielen kann.»

Die Geschichte von Aufstieg, Fall und Renaissance hat Woods zu einer Projektionsfläche für Jedermann gemacht: Für Arme und Reiche, für Minderheiten, für Sieger und Verlierer. Tiger Woods ist ein Mensch mit Fehlern und Schwächen. Und kaum einer ist so widersprüchlich wie er. Genau das macht seine Faszination aus. Als sein fünfter Sieg in Augusta feststand, fiel er erst der Mutter um den Hals, dann den Kindern und seiner Freundin Erica Herman.«Für mich hat sich ein Kreis geschlossen. 1997 konnte ich meinen Vater nach dem Sieg in die Arme schliessen, jetzt bin ich selbst Vater, und meine zwei Kinder erlebten meinen Sieg mit. Es ist unwirklich, dieses Turnier bedeutet mir alles.»

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