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EISHOCKEY: Der vollkommene Junior

Der 18-jährige Walliser Nico Hischier steht am Freitag in Chicago im Mittelpunkt: Er hat gute Chancen, als erster Schweizer überhaupt am NHL-Draft als Nummer eins gezogen zu werden.
Klaus Zaugg
Er zelebriert Eishockey: Nico Hischier beim NHL Scouting Combine, wo die Toptalente getestet wurden. (Bild: Bill Wippert/Getty (Buffalo, 3. Juni 2017))

Er zelebriert Eishockey: Nico Hischier beim NHL Scouting Combine, wo die Toptalente getestet wurden. (Bild: Bill Wippert/Getty (Buffalo, 3. Juni 2017))

Klaus Zaugg

Wie Roger Federer? Das scheint selbst in einer mit Superlativen überladenen Welt für einen 18-jährigen Teenager masslos übertrieben, der im Sport der Erwachsenen noch keine Rolle gespielt hat. Und doch: Wer sich mit Nico Hischier befasst, dem kommt Tennisstar Roger Federer in den Sinn. Nico Hischier ist weder besonders gross noch aussergewöhnlich kräftig (1,83 m, 79 Kilo) – im Gegensatz zum Kanadier Nolan Patrick (1,91 m/90 Kilo), dem zweiten «Weltjunior» und Kandidaten auf die Nummer eins bei diesem NHL-Draft. Aber Hischier hat die Leichtigkeit und Lässigkeit, die nur ganz grosse Sportler wie Federer haben. Hier ist einer, der Hockey zelebriert, scheinbar schwerelos, elegant, smart. Einer, der den Puck nicht übers Eis schleppt oder mühselig erkämpft, sondern für sich arbeiten lässt. Einer, der nicht mit krachenden Checks und Wucht für Aufsehen sorgt, sondern dort auftaucht, wo ihn die Gegenspieler nicht erwarten. Einer, der nicht schneller läuft, aber schneller denkt als die anderen. Einer, der seine Mitspieler besser macht und als Center das Eis mit seiner Präsenz in allen drei Zonen dominiert. Ein für sein Alter schier unfassbar kompletter Spieler.

Bruder Luca ist das Vorbild

Die Karriere des meistgefeierten Talentes in der Geschichte des Schweizer Eishockeys hat unspektakulär begonnen. Hischier wächst in Naters bei Brig als jüngstes von drei Kindern eines Versicherungskaufmannes und einer Sportlehrerin auf. Der Sport ist in diesem Haus allgegenwärtig. «Als Kind habe ich viele Sportarten gemacht. Neben Fussball und Eishockey auch Tennis und Judo. Und kurzzeitig bin ich mit meiner Schwester sogar zum Kunstturnen gegangen», sagt er. «Ausserdem hat mich meine Mutter zum Pilates gebracht.» In der Tiefgarage spielt er mit seinem vier Jahre älteren Bruder Luca stundenlang Hockey. «Ich habe immer zu ihm aufgeschaut und tue es heute noch», sagt Nico Hischier. Luca Hischier ist gross gewachsen und kräftig (1,85 m/89 Kilo) – ein anderer Spielertyp als Nico, und deshalb sind die beiden nicht vergleichbar. Der «ältere Hischier» steht beim SC Bern unter Vertrag und hat vergangene Saison in 54 Partien 5 Tore und 12 Assists erzielt. Mit 15 folgt Nico Hischier im Sommer 2011 seinem Bruder nach Bern. Die beiden leben gemeinsam bei einer Tante. Am 13. November 2015 spielt Nico Hischier gegen Lausanne (2:5) erstmals in der NLA. Im vergangenen Sommer entscheidet er sich schliesslich zum Wechsel nach Halifax in die höchste nordamerikanische Juniorenstufe. Hier hat er vergangene Saison in 57 Spielen 86 Punkte produziert.

Nico Hischiers Berühmtheit in Übersee übersteigt mittlerweile alle Schweizer Dimensionen. Das liegt daran, dass in Nordamerika die künftigen NHL-Stars in der Saison vor ihrem Draft eine ähnliche mediale Aufmerksamkeit geniessen wie die echten NHL-Stars. Nico Hischier hat die Bodenhaftung nicht verloren, und das hat in einem hohen Masse mit seinem familiären Umfeld zu tun. Er hat seine Einstellung einmal in einem Satz zusammengefasst, der alles sagt: «Der Gedanke, ich sei jemand Besseres, existiert nicht.» Ein junger, bescheidener Mann mit offenem Blick und sanftem Selbstvertrauen. Nahezu perfekt, aber authentisch. Wie Roger Federer.

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