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Die lange Reise von Scharapowa

Tennis Der erste Turniersieg seit dem Ablauf ihrer Dopingsperre war für Maria Scharapowa ein besonderer. Die 30-jährige Russin genoss im chinesischen Tiajin den Trubel wie selten zuvor. Viele Fans hielten das Cover ihrer Autobiografie in die Höhe. Der Titel: «Unstoppable» – nicht zu stoppen.

Das Motto von Scharapowa traf erstmals seit dem Ablauf ihrer 15-monatigen Dopingsperre wegen Meldoniummissbrauch im April wieder zu. «Es ist ein spezieller Titel, ein spezieller Sieg», sagte sie. Es war Titel Nummer 36, an einem verhältnismässig kleinen Turnier, bei dem die Siegerin bescheidene 111 164 Dollar kassierte. Für die ehemalige Nummer eins aber war das 7:5, 7:6 (10:8) im Final gegen die Weissrussin Aryna Sabalenka Gold wert.

Loyalität weiss Scharapowa zu schätzen

Nach ihrem ersten Turniersieg seit Mai 2015 hatte die Rechtshänderin zum Handy gegriffen, um ihre Eltern anzurufen: «Es war eine lange Reise. Ich wollte mich einfach bei ihnen bedanken.» Loyalität weiss die Russin zu schätzen, die als Siebenjährige mit ihrem Vater Juri und 700 Dollar in die USA auswanderte, um sich den Traum vom Profitum zu erfüllen. Das hämische Lachen der Kinder in der Nick-Bollettieri-Akademie in Florida, die sich über ihre altmodischen Ostblock-Sportschuhe lustig machten, klingt ihr manchmal noch heute in den Ohren.

Dass Scharapowa nach dem besonderen Triumph von Tianjin die Herzen der Kolleginnen in Form von Glückwünschen nicht gerade zuflogen, dürfte sie kaum gewundert haben. Freunde, schrieb die zweifache French-Open-Gewinnerin in ihrem Buch, suche sie sich nicht auf dem «Schlachtfeld», wie sie den Profizirkus gerne nennt. (sid)

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