BARRAGE: Kroatien macht einen grossen Schritt

Kroatien nahm in der ersten Tranche des WM-Playoffs gegen Griechenland Kurs Richtung Russland 2018. Das Team von Trainer Zlatko Dalic gewann in Zagreb 4:1.

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Kroatiens Captain Luka Modric erzielte das richtungsweisende 1:0 per Penalty. (Bild: AP)

Kroatiens Captain Luka Modric erzielte das richtungsweisende 1:0 per Penalty. (Bild: AP)

Griechenlands Defensivkonzept wurde im Maksimir-Stadion von Zagreb früh über den Haufen geworfen. Schon in der Startviertelstunde brachte ein Foul von Goalie Orestis Karnezis die griechischen Defensivspezialisten ins Hintertreffen, in der Folge bestimmte Kroatien das Geschehen bis zuletzt. Bis zur 49. Minute stand es 1:4 aus Sicht der in allen Belangen unterlegenen Griechen, die wegen der rivalisierenden Fanlager ohne heimische Unterstützung aus den Rängen auskommen mussten. Luka Modric hatte den fälligen Foulpenalty versenkt. Die bei den Mailänder Klubs engagierten Nikola Kalinic und Ivan Perisic sowie der Bundesliga-Legionär Andrej Kramaric erzielten die weiteren Tore für die Kroaten.

Einem leichtsinnigen Abwehrverhalten der kroatischen Hintermannschaft hatten die Griechen zu verdanken, dass Sokratis nach einem Corner zwischenzeitlich auf 1:2 verkürzen konnte. Die Standardsituation ermöglichten die Gastgeber mit einem schlampigen Aufbau, dem Dortmunder Innenverteidiger gewährten sie bei dessen Kopfball zu viele Freiheiten. Dennoch ist angesichts der klaren Verhältnisse kaum vorstellbar, dass die Kroaten sich im Rückspiel am Sonntag in Piräus das Ticket für die WM 2018 in Russland noch nehmen lassen – auch wenn sie dann wie die Griechen in Zagreb auf heimischen Anhang im Stadion verzichten müssen.

Wenigstens kann Griechenlands Trainer Michael Skibbe am Sonntag wieder auf den im Abwehrzentrum schmerzlich vermissten Konstantinos Manolas zählen. Bei den Kroaten fiel die Absenz von Topstürmer Mario Mandzukic dagegen kaum ins Gewicht. Der 2:0-Torschütze Nikola Kalinic ersetzte den angeschlagenen Juventus-Professional, der bei einem anderen Spielverlauf wohl eingewechselt worden wäre, ausgezeichnet. (sda)