MOBILITÄT: Swissloop im Finale

Im Hyperloop-Wettbewerb von Elon Musk schafft es das Studententeam der ETH Zürich unter die ersten drei.

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Der 1,2 Kilometer lange Vakuumtunnel von SpaceX. (Bild: Dovarganes/AP)

Der 1,2 Kilometer lange Vakuumtunnel von SpaceX. (Bild: Dovarganes/AP)

Am Hyperloop Pod Competi­tion des Unternehmens SpaceX hat es das Schweizer Swissloop-Team bis ins Finale geschafft. Ihre Hyperloop-Kapsel gehörte zu den einzigen drei, die alle Tests erfolgreich absolviert hatten.

Sechs Tage lang mussten sich 27 Teams aus 1200 Bewerbern auf dem SpaceX-Gelände in Los Angeles mit ihren neuentwickelten Hyperloop-Kapseln beweisen. Das Ziel des Wettbewerbs, der von SpaceX-Chef Elon Musk lanciert wurde und bereits zum zweiten Mal stattfindet: die Entwicklung des Hyperloops vorantreiben, den Musk als Transportmittel der Zukunft sieht. Die Kapseln sollen in einer Vakuumröhre mit bis zu 1200 Kilometern pro Stunde von Stadt zu Stadt geschossen werden.

Wie anspruchsvoll die Entwicklung einer solchen Transportkapsel ist, lässt sich erahnen, nachdem nur 3 der 27 Teams am Finale am Sonntag antreten konnten. Unter den Finalisten war auch das 50-köpfige Swissloop-Team aus Studenten der ETH Zürich und weiterer Schweizer Hochschulen. Aufgrund technischer Probleme verzögerte sich jedoch der Start der «Escher» getauften Kapsel, dann «kroch» sie mit nur 40 Kilometern pro Stunde durch die 1,25 Kilometer lange Vakuumröhre. Damit blieb «Escher» weit hinter den Erwartungen des Swissloop-Teams zurück. Eigentlich sollte die Kapsel 400 km/h erreichen, wie Swissloop-CEO Luca Di Tizio kürzlich in dieser Zeitung gesagt hat. Immerhin gelang dem Team aber ein Machbarkeitsbeweis: Die Studenten schafften es als erstes Team mit einer Kapsel mit Kaltgasantrieb ins Finale.

Den schnellsten «Pod» im Finale hatte das Team WARR der Technischen Universität München, wie auch schon beim ersten Wettbewerb im Januar. Ihre Kapsel schaffte eine Maximalgeschwindigkeit von 324 km/h. Den zweiten Platz belegte das US-Team Paradigm der North­eastern University. (sda)