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Menschlicher Geruch und Dreckwäsche ziehen Bettwanzen an

Auch die Wissenschaft beschäftigt sich mit Bettwanzen. So haben Forscher kürzlich herausgefunden, dass die Blutsauger in Abwesenheit eines menschlichen Wirts auf unsere Dreckwäsche abzielen. «Dieses Verhalten ermöglicht den Bettwanzen, in den Wäschebeuteln von Reisenden um die Welt zu trampen», erklärt William Hentley von der Universität Sheffield. Bettwanzen finden normalerweise den Geruch im Bett schlummernder Menschen verlockend. Tagsüber verkriechen sie sich jedoch wieder in ihre gut geschützten Verstecke. Etwa Ritzen in Böden oder Wänden. Wie die Tiere dennoch in Koffer gelangen, konnten Forscher bisher nicht erklären.

Nun steht fest: Um zu verhindern, dass sie die Plagegeister verschleppen, sollten Reisende daher Dreckwäsche nicht auf dem Boden liegen lassen. In einem Experiment legten die Wissenschafter vier Beutel in jeweils zwei identische Räume, in denen sie Bettwanzen frei herumlaufen liessen. In zwei der Beutel befand sich saubere Kleidung, in den anderen zwei Dreckwäsche. Eines der Zimmer wurde mit genug CO2 angereichert, um die ­Anwesenheit eines atmenden Menschen nachzuahmen. Das andere Zimmer blieb «unbewohnt», also frei von erhöhten CO2-Werten.

Bei niedrigen CO2-Werten – also der simulierten Abwesenheit eines Menschen – krochen die Tierchen doppelt so häufig auf die Beutel mit der Dreckwäsche wie auf die Beutel mit sauberer Wäsche. Bei höheren CO2-Werten – also der simulierten Anwesenheit eines Menschen – verstärkten sie die Suche nach einem Blut-Snack sogar noch. (sda)

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