ESSVERHALTEN: Jugendliche von gesünderem Essen überzeugen

Information über gesunde Nahrung fruchtet bei Pubertierenden wenig. Wirksamer ist es, an ihren Gerechtigkeitssinn zu appellieren.

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Speziell auf sie zugeschnittene Ernährungskampagnen sind bei Jugendlichen wirksamer – zumindest ein bisschen. Einer amerikanischen Studie zufolge wirken jugendliche Werte eher als Informationen über gesunde Ernährung.

Man müsse an Werte appellieren, die bei Heranwachsenden besonders stark ausgeprägt sind – beispielsweise soziale Gerechtigkeit, schreiben US-Psychologen um Christopher Bryan von der University of Chicago. Generelle Informationen über gesundes Essen bringen den Forschern zufolge wenig.

Sie hatten Achtklässlern aus Texas Texte gegeben, in denen Methoden der Lebensmittelindustrie angeprangert werden – beispielsweise, dass sie auf Verpackungen den Anschein erweckt, ungesunde Lebensmittel seien gesund. Bei einer kleinen Schulfeier kurz darauf griffen diese Schüler ein bisschen seltener zu ungesunden Lebensmitteln und Getränken als ihre Altersgenossen, die allgemeiner oder gar nicht informiert wurden.

Lebensmittel mit Suchtpotenzial

Die aktuelle Verhaltensforschung biete keine Strategien, um die jugendlichen Ernährungsvorlieben zu verändern, schreiben die Forscher. Psychologische Vorgehensweisen, die bei Kindern fruchteten, blieben bei Pubertierenden erfolglos. Deshalb entschieden sich Bryan und seine Kollegen dafür, spezifisch jugendliche Werte anzusprechen.

Ihre Versuche führten die Psychologen mit 536 Jugendlichen durch. Ein Teil von ihnen sollte Zusammenfassungen von journalistischen Texten lesen. In den Artikeln ging es um Methoden der Lebensmittelindustrie: dass sie Produkte herstellt, die ein gewisses Suchtpotenzial haben, oder dass sie mit ihrer Werbung vor allem Kinder und arme Menschen ansprechen will. Ein weiterer Teil der Schüler erhielt neutrale Informationen über Gesundheit und Ernährung, einige Schüler bekamen keine Infos zu dem Thema.

Die soziale Gerechtigkeit ansprechen

Per Fragebogen fanden die Forscher heraus, dass die journalistischen Artikel Wirkung zeigten: Die Schülerinnen und Schüler, die sie gelesen hatten, stimmten unmittelbar danach in höherem Masse als die übrigen Schüler Aussagen wie den folgenden zu: «Wenn ich gesund esse, fühle ich, dass ich die Kontrolle über meine Ernährungsgewohnheiten übernehme.» Auch den Aussagen «Wenn ich gesund esse, trage ich meinen Teil dazu bei, Kinder zu schützen, die von Lebensmittelunternehmen gesteuert werden» und «Ich respektiere gesunde Esser mehr als ungesunde Esser» stimmten sie mehr zu. Der erste Satz spricht die Autonomie der Jugendlichen gegenüber Erwachsenen an, der zweite die soziale Gerechtigkeit und der dritte den sozialen Status. (sda)