Der tiefste Blick ins Universum

Das Weltraumteleskop Hubble hat die bislang fernste Galaxie gesichtet. Das Licht der fernen Sterneninsel scheint aus einer Rekordentfernung von 13,4 Milliarden Lichtjahren zu uns.

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So tief ins Weltall hat man noch nie gesehen. Die Galaxie mit der Katalognummer GN-z11 ist noch 200 Millionen Lichtjahre weiter von uns entfernt als der bisherige Rekordhalter, wie das US-Weltraumteleskopinstitut STScI in Baltimore (Maryland) mitteilte.

Ein Lichtjahr ist die Strecke, die das Licht in einem Jahr zurücklegt. Das Licht von GN-z11 war also 13,4 Milliarden Jahre zu uns unterwegs. Sehr viel weiter können wir nicht gucken: Das Universum ist erst 13,8 Milliarden Jahre alt.

Genaue Messung möglich

«Wir haben einen grossen Schritt zurück in der Zeit getan, viel weiter als wir es mit <Hubble> je für möglich gehalten haben», kommentierte Untersuchungsleiter Pascal Oesch von der Yale-Universität in der STScI-Mitteilung. «Wir sehen GN-z11 zu einer Zeit, als das Universum erst drei Prozent seines heutigen Alters hatte.» Zuvor hatten Astronomen die Entfernung der Galaxie geschätzt. Erst jetzt gelang mit «Hubble» eine genaue Messung. Die junge Galaxie aus den Kindertagen des Kosmos ist Beobachtungen zufolge 25mal kleiner als unsere Heimatgalaxie, die Milchstrasse, und leuchtet überraschend hell.

Schnell wachsen

Sie besitzt zwar nur ein Prozent der Sterne unserer Galaxie, wächst aber schnell: Ihre Sternproduktion ist zwanzigmal so hoch wie die der Milchstrasse. Die Analyse gibt Astronomen neue Einblicke in die Entwicklung des jungen Universums. «Es ist faszinierend, dass eine so massereiche Galaxie bereits 200 oder 300 Millionen Jahre nach der Entstehung der ersten Sterne existiert hat», erläuterte Oeschs Forscherkollege Garth Illingworth von der Universität von Kalifornien in Santa Cruz. (sda)