ASTRONOMIE: Dynamischer Komet Tschuri

Bilder der Raumsonde Rosetta zeigen, wie stark sich die Oberfläche des Kometen Tschuri laufend verändert.

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Vergangenen September ging die Reise der Raumsonde Rosetta mit einer geplanten Bruchlandung auf dem Kometen Tschuri zu Ende. Der Komet wird die an der Mission beteiligten Forscherteams aber noch lange beschäftigen: Haufenweise Daten gilt es noch im Detail zu studieren.

Ein Forscherteam mit Beteiligung der Uni Bern hat die Daten des Kamerasystems Osiris an Bord der Sonde ausgewertet, das Tschuris Oberfläche von Dezember 2014 bis Juni 2016 wiederholt abgebildet hat.

Besonders spektakulär waren Ausbrüche, die sich plötzlich als grosse Staubwolken von seiner Oberfläche erhoben. Die Forscher konnten beweisen, dass ein solcher Ausbruch im Juli 2015 durch einen Hangrutsch ausgelöst wurde. Beim Ausbruch sei das hell scheinende Wassereis unter der Kometenoberfläche zum Vorschein gekommen. Die Forscher berichten von Verwitterung und Erosion, dem Abstürzen von Klippen und anderen rasanten Veränderungen, während Tschuri sich auf den sonnennächsten Punkt (Perihelion) seiner Umlaufbahn zu und nachher wieder davon weg bewegte. Steilhänge hätten sich nahe dem Perihelion an einer Stelle fast fünfeinhalb Meter pro Tag zurückgezogen. Andernorts entstanden während drei Monaten wellenartige Strukturen von rund 100 Metern Durchmesser. (sda)