Achtung, Schnupfen

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Viren sind Minimalisten. Sie kommen mit einer Handvoll Erbinformationen aus, einem Stück Desoxyribonukleinsäure (DNA) oder Ribonukleinsäure (RNA), verpackt in eine Hülle aus schützendem Eiweiss. So lagert sich etwa das Schnupfenvirus an bestimmte Strukturen der Nasenschleimhautzellen an, die es in sich aufnehmen und seiner Eiweisshülle berauben. Nun zwingt der Eindringling die Zelle dazu, ein Enzym herzustellen, welches die viruseigene RNA vervielfältigt und neue Eiweisshüllen produziert. (R.A.)