Walter Zoo schläfert Tigerin ein

Tigerin Nikkie ist tot. Das Tier war nach einer Zahnoperation auf beiden Augen erblindet und hätte das Augenlicht nicht wiedererlangt. Ein artgerechtes Leben sei in diesem Zustand nicht mehr möglich.

Janique Weder
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Tigerin Nikkie Ende Mai im Walter Zoo. Wegen einer totalen Erblindung wurde sie nun eingeschläfert. (Bild: Ralph Ribi)

Tigerin Nikkie Ende Mai im Walter Zoo. Wegen einer totalen Erblindung wurde sie nun eingeschläfert. (Bild: Ralph Ribi)

GOSSAU. Was lange befürchtet wurde, ist nun Gewissheit: Tigerin Nikkie aus dem Walter Zoo in Gossau musste am Dienstag eingeschläfert werden. Das geht aus einer Medienmitteilung des Zoos hervor. Die Raubkatze wurde nur fünf Jahre alt. Eigentlich das beste Alter für eine Tigerin, sagt Zootierärztin Karin Federer auf Anfrage von Tagblatt. Denn Raubkatzen können bis zu 20 Jahre alt werden.

Hoffnung zerschlagen

Seit dem Herzstillstand, der während einer Zahnoperation vor rund sieben Wochen eingetreten war, war sie auf beiden Augen blind. Zunächst glaubte man eine Genesung. «Berichte über ähnliche Komplikationen bei Hauskatzen liessen mich hoffen», sagt Tierärztin Federer. In der Literatur gebe es Hinweise auf Raubkatzen, die nach einigen Tagen oder Wochen ihr Augenlicht wiedererlangt hätten.

Nicht so Nikkie. Sie habe sich zwar von der Operation erholt und in der Innenanlage des Tigergeheges zurechtgefunden, nach draussen habe sie sich aber nicht mehr getraut.

Experten herangezogen

Experten des Tierspitals Zürich und aus ganz Europa hätten sich in den vergangenen Wochen für die Tigerkatze eingesetzt, heisst es in einer Mitteilung des Walter Zoos von gestern. Gemeinsam sei man aber zum Schluss gekommen, dass der Zustand von Nikkie in Anbetracht der auch nach sieben Wochen ausbleibenden Genesung längerfristig nicht vertretbar sei.

Auslöser von Nikkies Leiden war ein abgebrochener und eiternder Eckzahn. Das Tier nahm tagelang keine Nahrung mehr zu sich, weshalb man sich für eine Operation entschied. Bei der dreistündigen Aktion mit vier Tierärzten vor Ort Anfang September kam es dann zu Komplikationen. Während der Narkose erlitt Nikkie einen Herzstillstand und wurde mit einem Defibrillator wiederbelebt.

Victor braucht neue Partnerin

Nun stellt sich die Frage, was mit Tiger Victor passiert. Das Tier traf in diesem Frühling aus Schottland im Walter Zoo ein und war als Partner für Nikkie vorgesehen. Nun gelte es, über das Europäische Erhaltungszuchtprogramm eine neue Partnerin für Victor zu finden, schreibt der Zoo. Das Abenteuerland Walter Zoo ist Mitglied der Europäischen Organisation für Zoos und Aquarien, zu der auch das Europäische Erhaltungszuchtprogramm gehört.