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BUCHS: Kleinstadt als europäischer Mittelpunkt

An der dritten Ausgabe der internationalen Konferenz «Optical Coatings for Laser Applications – Ocla» trafen sich an der Hochschule NTB Europas führende Experten.

Vergangene Woche wurde aus der Kleinstadt Buchs nach 2015 und 2016 erneut der Mittelpunkt für optische Beschichtungen. Bei der diesjährigen, dritten Ausgabe der internationalen Konferenz unter dem Titel «Optical Coatings for Laser Applications – Ocla», trafen sich an der Hochschule NTB Europas führende Experten aus Industrie und ­Wissenschaft für Hochleistungsbeschichtungen und deren Anwendungen. Die von Rhy-Search unter Zusammenarbeit mit der NTB, Swissphotonics und EOS abgehandelte eintägige Veranstaltung hat bei vielen der 120 Besucher mittlerweile einen festen Platz im Terminkalender.

Ganz still und heimlich bestehen mit langer Tradition im Alpenrheintal und angrenzender Umgebung kleine bis mittlere Unternehmen, welche mit ihren Produkten auf dem optischen Markt an der Spitze sind und weltweit einzigartige Lösungen anbieten. Kaum zu glauben, dass hinter vielen optischen Lösungen eine optische Beschichtung oder Komponente aus dem Rheintal steckt.

Ausgewogener Mix aus Anwendung und Forschung

Spätestens mit dem Smartphone hat jeder Mensch direkt oder indirekt mit optischen Beschichtungen zu tun. Damit jeder Schnappschuss gelingt, sind die Linsen der Kamera analog zu den entspiegelnden Brillengläsern mit einer reflexmindernden Beschichtung versehen. Solche einfachen Beschichtungen werden auch in modernen 3D-Druckern oder Lasersystemen für Augenoperationen eingesetzt, damit die Energie des Laserstrahls auf einen sehr kleinen Fleck konzentriert werden kann. Eine Besonderheit bei diesen extremen Anwendungen ist, dass die Energien des Lichtes so hoch sein können, dass die Schichten auf den Linsen ­unerwünschterweise regelrecht weggebrannt werden und somit ihre Funktion verlieren. Damit dies nicht passiert, trafen sich die Experten, um die neuesten Erkenntnisse im Bereich optischer Hochleistungsbeschichtungen auszutauschen.

Das diesjährige Ocla-Symposium bestand wieder aus einem ausgewogenen Mix aus Grund­lagenforschung und anwendungsorientierten Forschungsarbeiten. Christoph Michel vom Advanced Material Lab in Lyon zeigte beispielsweise den 20-jährigen, teils beschwerlichen Weg auf, bis die Spiegel für die Gravitationswellenforschung die entsprechende Leistungsfähigkeit aufwiesen. Einen praktischen Leitfaden darüber, welche Materialien für laser­beständige Beschichtungen verwendet werden sollten, zeigte Markus Stolze von Umicore dem industrienahen Fachpublikum. Neben denjenigen mit Be­schichtungs-Hintergrund kamen auch Endanwender wie etwa ­Laserbauer auf ihre Kosten. Der Laserkristallexperte Christian Kränkel vom Leibnitz-Institute For Crystal Growth zeigte neue Trends und Forschungsergeb­nisse in Festkörperlasermaterialien auf. Valentin Wittwer und Andreas Diebold berichteten über die nächste Generation von Superlasern.

Vom Netzwerk profitiert auch Rhy-Search

Ein weiteres Augenmerk wurde bei den Vorträgen auf die Ana­lyse und Qualifizierung der Hoch­leistungsoptiken gelegt. Dies ist ein wichtiger Punkt für die Quali­tätssicherung der Produkte. So waren mit Lars Jensen vom Laser-Zentrum Hannover und Andrius Melninkaitis von der Vilnius University, Italien zwei hochklassige Experten für die Messtechnik vertreten, von dessen Wissen und Erfahrungen das Publikum profitierte. Wolfgang Riede zeigte auf, wie man auch auf der Erde die Optiken unter Weltraumbedingungen messen kann. Durch das konzentrierte Expertenwissen und aufgebaute Netzwerk profitiert auch Rhy-Search. Beim Innovations- und Forschungszentrum im Rheintal wird gerade die neue Dibs-Beschichtungsanlage in Betrieb genommen. Durch ­Kooperationen sollen viele neue Erkenntnisse für die Zukunft ­gewonnen werden.

Am 15. Februar 2018 öffnet die Ocla erneut kostenlos seine Pforten und Buchs wird wieder zum Mekka der optischen Schichten. (pd)

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