«Ich konnte die Tränen nicht ganz zurückhalten» - Thals Gemeindepräsident Röbi Raths wird mit Standing Ovation verabschiedet

Bei der Infoveranstaltung in Thal wird der nach 21 Jahren abtretende Gemeindepräsident mit viel Lob verabschiedet. Raths übernimmt im neuen Jahr das Stadtpräsidium in Rorschach.

Rudolf Hirtl
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Der Moment, in dem Thals scheidender Gemeindepräsident Röbi Raths die Tränen zurückhalten muss.

Der Moment, in dem Thals scheidender Gemeindepräsident Röbi Raths die Tränen zurückhalten muss.

Bild: Rudolf Hirtl

Thals Gemeindepräsident Röbi Raths ist eine coole Socke. Er lässt sich nicht so rasch aus der Ruhe bringen und ist um eine schlagfertige Antwort nie verlegen. Doch am Montagabend, als die Männer und Frauen im «Ochsensaal» aufstehen und ihrem scheidenden Dorfoberhaupt mit Standing Ovations und Bravorufen seine Arbeit in den vergangenen 21 Jahren verdanken, da verliert auch der 57-Jährige beinahe die Contenance. Er wendet sich sogar kurz vom Publikum ab, um nicht völlig die Fassung zu verlieren.

«Dieser Moment ist mir wirklich unter die Haut gegangen und ich konnte die Tränen nicht ganz zurückhalten», sagt Raths am Schluss des Abends noch immer sichtlich gerührt.

Solange geredet, bis alle zugestimmt haben

Miriam Salvisberg blickt davor mit humorigen Worten auf die Amtszeit des designierten Rorschacher Stadtpräsidenten zurück. «Man kann eine Gemeinde mit einem Zug vergleichen. Je besser die Lokomotive an der Spitze ist, desto besser fährt der Zug. Röbi Raths hat alle Eigenschaften, die es braucht, um einen Zug, respektive eine Gemeinde vorwärtszubringen», so die Schulratspräsidentin. Raths, der am 29. November 1998 gewählt wurde, könne andere Menschen sehr gut motivieren, oder wie er selber sage, «zu Boden reden». Jeder Einwohner und jedes Gewerbe, egal ob klein oder gross, sei ihm gleich viel wert. Miriam Salvisberg sagt:

«Er hat eine klare Vorstellung, wie sich eine Gemeinde entwickeln soll, und hat seine Ideen auch konsequent umgesetzt.»

Als Salvisberg die wichtigsten Projekte nochmals Revue passieren lässt, die vom Gemeindepräsidenten umgesetzt wurden, ist im Saal anerkennendes Nicken auszumachen. «Nach über zwanzig Jahren hinterlässt Röbi Raths eine intakte, attraktive, lebenswerte und auch steuergünstige Gemeinde», sagt sie abschliessend und richtet im Namen aller einen herzlichen Dank an ihn.

Zu Beginn des Abends informiert Raths über aktuelle Projekte. Als er erwähnt, das letzte Mal in dieser Funktion vor den Bürgerinnen und Bürgern zu stehen, schwingt auch etwas Wehmut mit. Der persönliche Kontakt mit der Bevölkerung sei für ihn immer sehr wichtig gewesen. Anliegen von der Bevölkerung direkt entgegennehmen und für die Sorgen und Nöte ein offenes Ohr haben, seien Grundvoraussetzungen für ein konstruktives Miteinander.

Schulden abgebaut und Steuerfuss gesenkt

Der Gemeindepräsident kommt auch auf den vergangenen Wahlkampf zu sprechen. Sein FDP-Parteikollege Felix Wüst wurde ja bekanntlich zu seinem Nachfolger gewählt. «Wir sind putzgesund. Wir haben in den vergangenen Jahren 40 Millionen Franken Schulden abgebaut, heute ein Eigenkapital von 30 Millionen Franken und einen Steuerfuss von 98 Prozent. Wir müssen die Steuern auf viele Jahre hinaus nicht erhöhen, im Gegenteil», so Raths. Wer also behaupte, wie im Wahlkampf geschehen, die Thaler Finanzpolitik sei nicht nachhaltig, der liege falsch.

Zufrieden kann Raths festhalten, dass im Laufe dieser Woche die letzte verfügbare Parzelle auf dem Arena-Areal im Buriet verschrieben werde. Es habe sich in jeder Hinsicht gelohnt, dass die Gemeinde das Areal damals gekauft habe. Nicht zuletzt auch deshalb, weil dadurch ein Bordell im mittlerweile abgerissen Restaurant Rank habe verhindert werden können.

Die Ortsgemeinde über den Tisch gezogen

Ausserdem erwähnt Raths, dass sich der Flugplatz in Altenrhein weiterentwickeln müsse, was durch die neugesetzten Rahmenbedingungen auch möglich sei, ohne dass die Gemeinde dadurch Nachteile erfahre. Rorschachs künftiger Stadtpräsident verabschiedet sich auch mit der einen oder anderen Anekdote von den Thalerinnen und Thalern. Zu Beginn seiner Amtszeit etwa habe er das «Alte Öchsli» der Ortsgemeinde geschenkt, weil die politische Gemeinde kein Geld hatte, dieses im Sinne der Denkmalpflege zu unterhalten.

Er sei damals bei der Abstimmung der Ortsbürger zugegen gewesen und im Laufe des Abends sei der Verdacht aufgekommen, er habe die Ortsgemeinde über den Tisch gezogen. «Wir werden euch noch mehr schenken, und wenn es die Ortsgemeinde verbläst, dann bekommen wir ja alles wieder zurück», habe er daraufhin gewitzelt, erzählt Raths unter dem Gelächter des Publikums. Werner Herzog, der damalige Ortsgemeindepräsident, habe daraufhin gekontert: «Du Saukog, du stirbst eines nicht natürlichen Todes.»