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Niedergang der Staufer Dynastie: Mit einer Hinrichtung beginnt für die Ostschweiz eine neue Zeit

Vor 750 Jahren endete eine für die Ostschweiz wichtige Epoche: Kondradin und Friedrich Staufer wurden hingerichtet. Das sogenannte Herzogtum Schwaben zerbrach endgültig. In der Ostschweiz eröffnete dies lokalen Dynastien neue Möglichkeiten.
Torsten Schöll
Konradin von Schwaben und Friedrich von Österreich spielen Schach, als ihnen das Todesurteil verkündet wird. (Bild: Historienbild von Johann Tischbein; Original im Bestand des Schlossmuseums Gotha.)

Konradin von Schwaben und Friedrich von Österreich spielen Schach, als ihnen das Todesurteil verkündet wird. (Bild: Historienbild von Johann Tischbein; Original im Bestand des Schlossmuseums Gotha.)

Dies ist ein Artikel der «Ostschweiz am Sonntag». Die ganze Ausgabe lesen Sie hier.

Als Graf Robert von Flandern in den Kerker des Castel dell’Ovo tritt, in dem der Staufer Konradin und Friedrich von Baden-Österreich gefangen gehalten werden, spielen die beiden Jünglinge seelenruhig eine Partie Schach. Als ob es in diesem Moment nicht um ihr Leben ginge! Der Graf, ein Schwiegersohn ihres Todfeindes Karl von Anjou, überbringt den beiden Adligen das Urteil: Tod durch das Schwert!

Ob der 16-jährige Konradin und der 19-jährige Friedrich bei diesen Aussichten so ungerührt blieben, wie der Maler Johann Heinrich Wilhelm Tischbein es 1784 auf seinem berühmten Gemälde dargestellt hat, ist so mythenhaft wie das angebliche Schachspiel. Wenn es sich aber so zugetragen haben sollte, dürfte das Testament, das die beiden hinterliessen, kurz danach entstanden sein.

Konradins und Friedrichs gemeinsames Testament vom 29. Oktober 1268. (Bild: Torsten Schöll)

Konradins und Friedrichs gemeinsames Testament vom 29. Oktober 1268. (Bild: Torsten Schöll)

Doch, was heisst hier «Testament»? Es sind nicht mehr als zwei kleine Pergamentzettel, auf die ein Schreiber in lateinischer Sprache hastig den letzten Willen der Todeskandidaten gekritzelt hat. «Das einzige Original, das uns von Konradin erhalten blieb», bestätigt der Karlsruher Konradin-Experte Professor Hansmartin Schwarzmaier. Das Testament, das auf den Todestag datiert ist, umfasst diverse Schenkungen und Willensbekundungen und liegt heute im Hauptstaatsarchiv in Stuttgart.

Noch am selben Tag werden die beiden Männer erhängt

Noch am selben Tag, am 29. Oktober 1268, steigen Konradin und Friedrich auf dem Marktplatz von Neapel aufs Schafott. «Mutter, welch schmerzliche Nachricht wirst du von mir erfahren», ruft der Staufer noch. Weil der Papst über Konradin und seine Mitstreiter den Bann verhängt hat, werden sie in ungeweihter Erde verscharrt. Erst zehn Jahre später bettet man die Gebeine in die Kirche St.Maria del Carmine in Neapel um.

Was dieses Ereignis auch 750 Jahre später für den Thurgau und grosse Teile der Nordostschweiz historisch bedeutend macht: Mit der Bluttat in Neapel endet nicht nur das Leben des Konradins, sondern auch die Staufer-Dynastie, die als deutsche Kaiser und Könige im Hochmittelalter über grosse Teile der späteren Eidgenossenschaft herrschten. Das Kronland der Staufer war spätestens seit König Friedrich Barbarossa das Herzogtum Schwaben. In dessen geografischen Zentrum lag die Grafschaft Thurgaus sowie der Bischofssitz Konstanz, neben Strassburg, Augsburg und Chur eine der bedeutendsten Städte des Herzogtums (siehe Karte unten). Zu den Vasallen des Herzogtums gehörten die schweizerischen Gebiete der Grafen von Kyburg, Baden, Lenzburg, Habsburg und Nellenburg. Diese Vormacht des staufischen Königshauses im Gebiet der Schweiz und ihre Herrschaft über die Alpenpässe blieben bis zum Tode von Kaiser Friedrich II. 1250 bestehen.

Kaiser Friedrich II. stellte die Oberhoheit des Papstes in Frage

Wie schon seinem Vater Konrad IV. war es Konradin aber nicht mehr gelungen, die einstige Machtbasis zu erhalten. Konradin wurde am 25. März 1252 nahe Landshut geboren und wuchs mit Friedrich von Baden-Österreich am Hof seines Vormunds in Bayern auf. Weil sein Grossvater, Kaiser Friedrich II. (alias «Das Staunen der Welt»), die Oberhoheit des Papstes über die Christenheit in Frage gestellt hatte, erklärte ihn Innozenz IV. bereits 1245 für abgesetzt. Im folgenden Interregnum, einer Zeit wechselnder Herrschaftsansprüche, hatten die Staufer ihre Vorherrschaft im Reich eingebüsst. Zu dieser Zeit wandten sich auch die verbündeten Kyburger gegen die Staufer und wurden zur Hauptstütze der päpstlichen Koalition auf dem Gebiet der heutigen Schweiz. Was den Staufern formal zunächst noch blieb, waren das Herzogtum Schwaben und die italienischen Besitzungen. Letztere dem Papst seit langem ein Dorn im Auge.

Doch auch in Italien stand die Herrschaft der Staufer auf tönernen Füssen: Eigentlich nur Stellvertreter, hatte sich der letzte legitime Sohn Kaiser Friedrichs II., Manfred, 1258 zum König von Sizilien krönen lassen. Und war damit seinem Neffen Konradin in den Rücken gefallen. Um dem Treiben der Staufer auch in Italien ein Ende zu setzen, nützt der Papst das familiäre Zerwürfnis. 1266 marschiert ein französisches Heer unter der Führung Karls von Anjou von Rom gegen den Staufer. Es kommt bei Benevent zur Schlacht, bei der Manfred fällt. Nun hat Konradins Stunde geschlagen, so meint er zumindest. Unterstützt von papstkritischen Kräften in Italien, zieht er zunächst – möglicherweise von Meersburg ausgehend – nach Rom. Papst Clemens IV. sucht bei Anjou Schutz. «Einer Rauchwolke gleich wird Konradins Unternehmen vergehen», prophezeit der Pontifex.

Und so kommt es auch: Am 23. August 1268 führt Konradin 4500 Männer in die Schlacht gegen den Franzosen. Bei Tagliacozzo treffen sie auf die gegnerische Streitmacht. Die Staufer werden geschlagen. Friedrich und Konradin fliehen, werden auf hoher See aber festgesetzt. Gnade ist nicht zu erwarten. Es kommt zur Hinrichtung.

Die Zeichnung zeigt die Enthauptung Konradins auf dem Marktplatz von Neapel 1268. (Bild: Miniatur aus der Chronica des Giovanni Villani, zweite Hälfte 13. Jahrhundert, Vatikanstadt, Biblioteca Apostolica Vaticana, Cod. Chigi L VIII 296, fol. 112))

Die Zeichnung zeigt die Enthauptung Konradins auf dem Marktplatz von Neapel 1268. (Bild: Miniatur aus der Chronica des Giovanni Villani, zweite Hälfte 13. Jahrhundert, Vatikanstadt, Biblioteca Apostolica Vaticana, Cod. Chigi L VIII 296, fol. 112))

Mit diesem historischen Ereignis vor genau 750 Jahren ist auch der Machtkampf zwischen Papst und Staufern entschieden. Das schwäbische Adelsgeschlecht ist fortan Geschichte, das Hochmittelalter endet, und mit Rudolf I. steigt im Reich 1273 der Stern der Habsburger auf. Rudolf versucht noch einmal, das Herzogtum Schwaben wiederzubeleben, was misslingt. Dessen endgültiger Untergang sicherte auch den lokalen Dynastien der Ostschweiz eine eigene Zukunft.

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