Prominente Unterstützung zum Jubiläum

alpsteinbike.ch findet am 26. und 27. September zum zehnten Mal statt. Das Patronat haben in diesem Jahr auf der Bike- und Radstrecke die Sportlerinnen und Sportler des Micarna-Teams übernommen. Aushängeschilder sind Ralph Näf und Jolanda Neff.

Urs Huwyler
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Snowboarderin Julie Zogg und Radrennfahrer Michael Albasini unterstützen das alpsteinbike.ch. (Bild: uhu)

Snowboarderin Julie Zogg und Radrennfahrer Michael Albasini unterstützen das alpsteinbike.ch. (Bild: uhu)

MOUNTAINBIKE. Ende Saison tritt der dreifache Mountainbike-Weltmeister Ralph Näf, Happerswil, zurück. Am kommenden Wochenende startet er letztmals an einer WM. Vor Jahren wurde der Thurgauer angefragt, ob er bei der Entwicklung des Toggenburgs zur führenden europäischen Bike-Destination beratend mithelfen würde. Er sagte spontan zu. Seither hat er nie mehr etwas gehört, ist nie zur angekündigten Sitzung oder einem Ortstermin eingeladen worden. Inzwischen engagiert er sich längst in der Lenzerheide, einer der beliebtesten Bike-Regionen. Dort geht es nicht nur lokal, sondern europäisch zu und her.

Näf und Neff

Am Radsporttag Bütschwil übernahm Ralph Näf 2014 das OK-Präsidium, nun kehrt er in einer andern Funktion ins Toggenburg zurück. Bei alpsteinbike.ch hat er mit seiner Micarna-Teamkollegin Jolanda Neff, Thal, das Patronat übernommen. Auf dem Programm steht die Tour mit Fortgeschrittenen, Anfängern, Profis, Kindern und sonstigen Interessierten. Der Start erfolgt am zweiten Tag um 8.30 Uhr beim Checkpoint Schwägalp. An den Posten in Wildhaus, Rüthi und Brülisau besteht die Möglichkeit, die 91 km lange Tour (3150 Höhenmeter) zu beenden und mit dem Shuttle auf die Schwägalp zurückzukehren.

Profis am Start

Dabei sein werden auch OL-Weltmeister Daniel Hubmann, Snowboard-Weltcupsiegerin Julie Zogg, Langläufer Beda Klee oder Freeskier Joel Gisler. Nöldi Forrer muss verletzungsbedingt auf die Mitfahrt verzichten, er wird jedoch unterwegs dabei sein – wobei der Schwingerkönig schon vor der Schulteroperation verlauten liess, in Wildhaus gehe der sportliche Sonntag für ihn in der Festwirtschaft zu Ende.

Vielleicht auch Albasini

Wer alles die Strassengruppe begleitet, ist noch offen. «Starte ich nicht am gleichzeitig stattfinden WM-Rennen, bin ich bei alpsteinbike.ch dabei», tönt es bei Michael Albasini, Gais. Gleiches gilt für Reto Hollenstein, Sirnach. Mit dem von der Hulftegg-Stafette bekannten Claudio Imhof und dem Hemberger Patrick Schelling stehen zwei Radprofis bereits als Begleiter fest.

Jubiläumsanlass

Beim Patronat der Welt- und Europameister handelt es sich um kein einmaliges Engagement, sondern die Zusammenarbeit mit dem OK wird längerfristig angestrebt. «Es ist ein genialer Anlass. Ich war früher schon dabei, habe den Tag wegen der vielen Kontakte und weil es sich um kein Rennen handelt genossen. Dadurch bleibt Zeit, an den Checkpoints oder unterwegs Pausen einzulegen», schwärmt Jolanda Neff. «Eigentlich hatte ich einen andern Termin, doch ich habe am andern Ort abgesagt», sagt Ralph Näf, der nicht nur den Namen fürs Patronat gibt, sondern die Gruppe aktiv anführt.

Er kann dadurch mit den andern Weltklasse-Sportlern, Bikern und Strassenfahrern einen Eindruck über die Streckenführung gewinnen. Nach der Risi-Pass-Passage führt die Route auch im zehnten Jahr nach Ende der Bewirtschaftung trotz Goodwill der Landbesitzer nicht über das kurze Rotenstein-Wiesen-Kiesweg-Verbindungsstück zum Gräppelensee, sondern auf Beton hinunter nach Stein.

Mit 20 Franken dabei

Ansonsten sind die Bewilligungen (St. Gallen 400, Appenzell 50 Franken) für den Breitensport-Anlass eingetroffen. Weiterhin sind Teilnehmer mit 20 Franken als Einschreibegebühr dabei, erhalten neben einem Starterpaket an den jeweiligen Checkpoints die nötige Verpflegung und können die gesamte Infrastruktur benützen. Zudem sind die Strecken mit je 300 Wegweisern beschildert.