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Kahlschlag im Bankensektor

Vor 20 Jahren verlor das Vorderland auf einen Schlag fünf Niederlassungen der Appenzell-Ausserrhodischen Kantonalbank. Der Kanton gar deren elf.
Peter Eggenberger
1987 erhielt Walzenhausen einen stattlichen ARKB-Neubau, der bis 1999 als Bank diente. (Bild: PE)

1987 erhielt Walzenhausen einen stattlichen ARKB-Neubau, der bis 1999 als Bank diente. (Bild: PE)

Die Schwierigkeiten der Appenzell-Ausserrhodischen Kantonalbank (ARKB) führten 1996 – also vor genau 20 Jahren – zu einer drastischen Massnahme: Auf einen Schlag wurden im Vorderland fünf Bankniederlassungen geschlossen. «Im Rahmen eines <Fitnessprogramms> wurde im Januar 1996 entschieden, im Kantonsgebiet elf ARKB-Niederlassungen zu schliessen. Im Vorderland waren die Gemeinden Grub, Lutzenberg, Reute, Wald und Wolfhalden betroffen», schreibt Chronist Jürg Bühler im appenzellischen Jahrbuch. Trotz dieses kostensparenden Schritts beschloss die Landsgemeinde im April 1996 den Verkauf der Kantonalbank an die Schweizerische Bankgesellschaft (heute UBS). Im Vorderland blieben Rehetobel und Walzenhausen vorerst von der Schliessung verschont. Mit ein Grund mögen die neuen Bankgebäude gewesen sein, die kurz zuvor ihrer Bestimmung übergeben worden waren. Während die ARKB-Niederlassung in Rehetobel im neuen Gemeindezentrum integriert war, erhielt Walzenhausen 1987 einen eigentlichen Bankneubau, in dem später die UBS eine Geschäftsstelle betrieb. 1999 kam es trotz Neubaus zum Aus für die Bank in Walzenhausen. Das Gebäude verblieb vorerst im Eigentum des Kantons und wurde später verkauft. Heute noch einzige UBS-Geschäftsstelle im Vorderland ist diejenige von Heiden, die in den ehemaligen ARKB-Räumen domiziliert ist.

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