Das Geheimnis der Schwimmerin

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Um einen Fluch zu bannen, musst du seine Quelle finden. Dieser Leitsatz passt zum Buch «Das Geheimnis der Schwimmerin» von Erika Swyler, das 2016 erschienen ist. Es ist ein Familienroman, der in der Gegenwart und im Jahr 1798 beginnt. Die Geschichte spielt in Bibliotheken, einer wilden Küstenregion und im Milieu des Zirkus. Sie handelt von einem Tarot-Kartenspiel und magischen Frauen, die dem Wasser eng verbunden sind und seit 250 Jahren am 24. Juli darin umkommen.

Simon Watson, von Beruf Bibliothekar, lebt allein in einem verwitterten Haus an der Küste Long Islands. Eines Tages findet er ein altes Buch auf seiner Türschwelle, das ihn sofort in seinen Bann zieht. Die brüchigen Seiten erzählen von einer grossen Liebe, vom dramatischen Tod einer Schwimmerin und vom tragischen Schicksal einer ganzen Familie – Simons eigener Familie. Denn wie es scheint, finden die Watson-Frauen seit 250 Jahren im Wasser den Tod – immer am 24. Juli. Auch Simons Mutter ertrank in den Fluten des Atlantiks. Als nun seine Schwester Enola zu Besuch kommt, scheint sie seltsam verändert zu sein. Und der 24. Juli steht unmittelbar bevor.

Dies ist eine Familiengeschichte über mehrere Generationen, deren schmuckvolle Sprache einem magisch in ihren Bann zieht.

Erika Swyler: Das Geheimnis der Schwimmerin; Verlag: Limes, 448 Seiten, Bibliothek Lichtensteig.

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