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Tutanchamun-Büste für 4,7 Millionen Pfund in London versteigert

Eine 3000 Jahre alte Büste des ägyptischen Pharaos Tutanchamun ist bei einer Auktion in London für umgerechnet 5,8 Millionen Franken versteigert worden. Vor dem Auktionshaus kam es zu Protesten. Ägyptens Regierung will sich nächste Woche mit dem Fall befassen.
Die Steinskulptur, die den Kopf des ägyptischen Pharaos Tutanchamun abbildet, ist rund 3000 Jahre alt. (Bild: KEYSTONE/AP Christie's)

Die Steinskulptur, die den Kopf des ägyptischen Pharaos Tutanchamun abbildet, ist rund 3000 Jahre alt. (Bild: KEYSTONE/AP Christie's)

(sda/afp)

Das Auktionshaus Christie's veräusserte die 28,5 Zentimeter grosse Steinbüste des berühmten ägyptischen Königs am Donnerstagabend an einen unbekannten Käufer. Dieser blätterte 4,7 Millionen Pfund dafür hin. Die Versteigerung hat wütende Reaktionen aus Kairo provoziert - dort wird vermutet, dass die Büste aus Ägypten gestohlen wurde.

Rund ein Dutzend Menschen mit Ägypten-Fahnen demonstrierten am Donnerstag vor dem Auktionshaus in London. Auf Schildern forderten die Demonstranten, den Handel mit «geschmuggelten Antiquitäten» zu stoppen. Die Tutanchamun-Büste dürfe nicht bei jemandem zu Hause aufbewahrt werden, sagte eine Demonstrantin. «Sie sollte in einem Museum sein. Das ist Geschichte. Er ist einer unserer bekanntesten Könige.»

Das ägyptische Ministerium für Altertümer will sich in der kommenden Woche mit dem Fall befassen. «Die ägyptische Regierung wird alle notwendigen Massnahmen ergreifen, um ägyptische Altertümer zurückzuerhalten, die illegal aus Ägypten gebracht wurden», erklärte das Ministerium.

Unbekannte Herkunft

Ägyptens Aussenministerium hatte am Mittwoch erklärt, die Auktion stehe im Widerspruch zu internationalen Vereinbarungen und Konventionen. Der frühere Minister für Altertümer, Sahi Hawass, sagte der Nachrichtenagentur AFP, die Büste sei vermutlich in den 70er-Jahren aus dem Karnak-Tempelkomplex gestohlen worden.

Christie's zeigte sich erstaunt über die verärgerten Reaktionen aus Ägypten. Das Land habe sich niemals in dieser Form über die Büste aus der privaten Resandro-Sammlung geäussert, die seit vielen Jahren bekannt und öffentlich ausgestellt worden sei. «Das Objekt ist nicht und war nie Gegenstand von Ermittlungen», betonte das Auktionshaus.

Nach Angaben von Christie's hatte die Sammlung Resandro die Büste 1985 von dem Münchner Galeristen Heinz Herzer gekauft. Davor sei sie im Besitz eines österreichischen Kunsthändlers gewesen, der sie wiederum 1973 oder 1974 von Prinz Wilhelm von Thurn und Taxis erstanden habe.

Einer der berühmtesten Könige Ägyptens

Wie die Statue aber nach Europa kam, erklärte auch Christie's nicht. Ausserdem wurden in einem Artikel auf der Website «Live Science» Zweifel daran geäussert, dass sich die Büste tatsächlich jemals im Besitz von Wilhelm von Thurn und Taxis befand.

Tutanchamun ist einer der berühmtesten Könige der ägyptischen Geschichte. Er soll mit nur neun Jahren Pharao geworden und zehn Jahre später, etwa um das Jahr 1323 vor Christus, gestorben sein. Sein Grabmal im Tal der Könige wurde 1922 von dem britischen Archäologen Howard Carter entdeckt. Anders als viele andere Pharaonengräber war es nicht bereits ausgeplündert, sondern enthielt mehr als 5000 intakte Objekte, davon viele aus Gold.

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