Mehr Sturmtote in den USA

Nach Unwettern mit mehreren Tornados im Süden der USA ist die Zahl der Todesopfer weiter gestiegen. Mehr als 30 Menschen starben nach Angaben von lokalen Behörden und Medien.

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In den USA haben Unwetter verheerende Verwüstungen angerichtet und zahlreiche Todesopfer gekostet.

In den USA haben Unwetter verheerende Verwüstungen angerichtet und zahlreiche Todesopfer gekostet.

KEYSTONE/AP/Rogelio V. Solis
(sda/dpa)

Dies geschah, nachdem heftige Gewitter, starker Regen und Sturm in der Nacht von Sonntag auf Montag mehrere Bundesstaaten getroffen hatten. Zuvor war von 19 Todesopfern die Rede gewesen.

Allein in Mississippi kamen elf Menschen ums Leben, wie der dortige Katastrophenschutz am Montag (Ortszeit) mitteilte. Lokalen Medien und Behörden meldeten zudem, dass in South Carolina mindestens neun Menschen starben, in Georgia weitere acht, zwei in Tennessee und jeweils eine Person in den Bundesstaaten North Carolina und Arkansas.

Hilfe aus Washington

US-Präsident Donald Trump drückte den Menschen in den betroffenen Bundesstaaten seine Anteilnahme aus. Die Tornados hätten eine «schreckliche zerstörerische Kraft» gehabt, sagte Trump im Weissen Haus am Montagabend (Ortszeit) und versprach, dass die US-Regierung alles mögliche tun werde, damit die Bundesstaaten wieder auf die Beine kämen.

Am Tag nach den Unwettern hatten sich Bewohner einen Überblick verschafft, was von ihrem Hab und Gut übrig geblieben war. Dramatische Bilder entstanden dabei: In Georgia umarmte ein Vater seinen Sohn inmitten der Trümmer des Hauses der Familie. Die Wucht der Stürme hatte nicht nur ganze Häuser zerstört, sondern auch Bäume entwurzelt, die auf Strassen, Häuser und Stromleitungen krachten.

Medienberichten zufolge waren mehr als eine Million Menschen ohne Strom. Allein in Mississippi fiel vorläufigen Zahlen des Katastrophenschutzes bei mehr als 72'000 Menschen der Strom aus. Angesichts der Zahl der Toten sprach der Direktor der Behörde, Greg Michel, am Montag von einem «zerstörerischen Unwetter». «Wir haben seit geraumer Zeit keine Sturmschäden dieser Art mehr gesehen», sagte Michel.

Seltene Ereignisse

«Diese Tornados haben ihren eigenen Kopf», sagte Louisianas Gouverneur Bel Edwards. Mancherorts würden einige Häuser komplett zerstört - und nebenan blieben andere unversehrt. Man könne dankbar sein, dass niemand im Bundesstaat ums Leben gekommen sei, sagte Bel Edwards.

Das Unwetter hatte den Süden der USA am Ostersonntag heimgesucht - mitten in der Coronavirus-Pandemie. Die nationale Wetterbehörde NOAA hatte vor möglichen Windgeschwindigkeiten von bis zu 330 Kilometer pro Stunde gewarnt. Es handele sich um ein «aussergewöhnlich seltenes Ereignis». Gouverneur Tate Reeves sprach von «entsetzlichen Ereignissen».

Mehrere US-Staaten riefen angesichts der Unwetter den Notstand aus. Wegen der Coronavirus-Pandemie appellierten die Behörden in Mississippi an die Bevölkerung, in allen Schutzräumen unbedingt Atemmasken zu tragen und auch dort die Abstandsregeln zu wahren. Die USA sind gemessen an absoluten Zahlen das weltweit am schwersten von der Coronavirus-Pandemie betroffene Land mit mehr als einer halben Million bestätigten Infektionen und mehr als 23'000 Toten.