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Hoffnung für bedrohte Art: Forscher finden gesunde Beutelteufel

In einer entlegenen Region der australischen Insel Tasmanien haben Forscher 14 gesunde Beutelteufel entdeckt. Die auch als Tasmanische Teufel bekannten Tiere wurden bei einer achttägigen Expedition im Südwesten der Insel gefunden.
Ein gesunder Tasmanischer Teufel - Seine Artgenossen sind wegen einer weit verbreiteten Krankheit vom Aussterben bedroht. (Bild: KEYSTONE/AP DEPARTMENT OF PRIMARY INDUSTRIES/HO)

Ein gesunder Tasmanischer Teufel - Seine Artgenossen sind wegen einer weit verbreiteten Krankheit vom Aussterben bedroht. (Bild: KEYSTONE/AP DEPARTMENT OF PRIMARY INDUSTRIES/HO)

(sda/dpa)

In einer entlegenen Region der australischen Insel Tasmanien haben Forscher 14 gesunde Beutelteufel entdeckt. Die auch als Tasmanische Teufel bekannten Tiere wurden bei einer achttägigen Expedition im Südwesten der Insel gefunden.

Der Fund könne möglicherweise dabei helfen, die von einer schweren Krankheit bedrohte Tierart vor dem Aussterben zu bewahren, sagte der Manager eines Schutzprogramms, David Pemberton, am Sonntag. Die Tiere seien zwischen 18 Monaten und fünf Jahren alt. "Wir sind sicher, dass es noch mehr von ihnen gibt."

Beutelteufel (Sarcophilus harrisi) kommen nur noch in Tasmanien vor. In den vergangenen zwei Jahrzehnten breitete sich unter der Population eine tödliche Krebserkrankung aus, Devil Facial Tumour Disease (DFTD) genannt.

Sie liess die Beutelteufel-Population um mehr als 80 Prozent schrumpfen. Forscher fürchten, dass die Art ausstirbt, wenn es nicht gelingt, die Seuche einzudämmen.

Geringe genetische Vielfalt

Für die schnelle Ausbreitung machen die Forscher vor allem die geringe genetische Vielfalt unter den Beutelteufeln verantwortlich. Eine geringe genetische Vielfalt bedeute auch eine geringe Vielfalt der Immunantwort - und damit eine wenig effektive Antwort auf die ansteckende Tumorerkrankung.

"Die Entdeckung von Beutelteufeln mit einer frischen genetischen Vielfalt gibt uns vielleicht die Gelegenheit, die Population zu retten", sagte Pemberton. Die Forscher prüfen nun, inwieweit sich das Erbgut der gesunden Tiere von denen der erkrankten unterscheidet.

Die Krebserkrankung wird beim Kämpfen oder bei der Paarung von einem Tier auf das andere übertragen. Die Tumore bilden sich zunächst im Gesicht und stören die Tiere beim Fressen. Schliesslich verhungern sie.

Der Name Tasmanischer Teufel geht auf das schwarze Fell, das stürmische Temperament und die bei Aufregung rot leuchtenden Ohren zurück. Ausserdem können die Tiere sehr laut kreischen.

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