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Ältestes Bild der Welt befindet sich in Höhle auf Borneo

Ist es das Bild eines Rindes? Australische und indonesische Forscher kommen zu dem Ergebnis, dass sich die älteste figürliche Darstellung der Welt in einer Höhle auf der indonesischen Insel Borneo befindet.
Die dunkleren, mit Maulbeerfarbe angebrachten Handumrisse sind rund 20'000 Jahre alt, die ockerfarbenen Umrisse noch einmal mindestens 20'000 Jahre älter. (Bild: Kinez Riza)
Neben Tierbildern finden sich Handabdrücke und menschliche Figuren in der Höhle. (Bild: Luc-Henri Fage)
Tierzeichnungen in einer Höhle auf Borneo sind die ältesten bekannten figürlichen Darstellungen aus menschlicher Hand. (Bild: Luc-Henri Fage)
Der Zeichenstil mit schwarzer Farbe und der Darstellung von Menschen ist deutlich jünger. Forscher datieren diesen Stil auf vor etwa 13'600 Jahren. Er könnte aber auch älter sein. (Bild: Pindi Setiawan)
Karstfelsen in der indonesischen Provinz Ostkalimantan. Die nun datierten Höhlenmalereien befinden sich in einer der dortigen Kalksteinhöhlen. (Bild: Pindi Setiawan)
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Ältestes Bild der Welt befindet sich in Höhle auf Borneo

(sda/dpa)

Die rötlich-orangene Zeichnung eines nicht genau erkennbaren Tieres sei mindestens 40'000 Jahre alt, schreibt das Team um Maxime Aubert von der Griffith University in Gold Coast in der Fachzeitschrift «Nature».

Bereits deutlich früher entstanden Zeichnungen, die lediglich Symbole darstellen. Erst im September hatten norwegische Forscher in «Nature» über den Fund der möglicherweise ältesten menschlichen Zeichnung berichtet. Demnach fanden sie in einer Höhle in Südafrika ein Hashtag-ähnliches Muster aus ockerfarbenen Strichen auf einem Stein. Das Zeichen sei vor etwa 73'000 Jahren entstanden.

Drei Entstehungsphasen

Die Wandbilder in den Kalksteinhöhlen der indonesischen Provinz Ostkalimantan sind seit mehr als zwei Jahrzehnten bekannt. Bislang konnte ihr Alter aber nicht bestimmt werden. Die Forscher der Griffith University teilen die Tausenden Bilder nun in mehrere Entstehungsphasen ein: Am ältesten sind demnach rötlich-orangene Zeichnungen von Tieren sowie Handumrisse in der Höhle Lubang Jeriji Saléh. Einer der Handumrisse entstand der Studie nach bereits vor bis zu 51'800 Jahren.

Deutlich jünger sind Malereien mit Maulbeeren-Farbe. Die Forscher schätzen sie auf ein Alter von 20'000 bis 21'000 Jahren. Dabei sei bereits eine kulturelle Veränderung zu beobachten: Die Malereien mit Maulbeeren-Farbe stellten nicht mehr Tiere, sondern vor allem das menschliche Leben dar. In einer dritten Phase hätten die Künstler dann vermehrt schwarzen Farbstoff genutzt und Figuren, Boote sowie geometrische Muster gezeichnet.

Um das Alter der Malereien zu bestimmen, nutzten die Forscher die sogenannte Uran-Thorium-Datierung. Dabei wird die Kalkschicht untersucht, die sich über die Jahrtausende auf der Farbe gebildet hat. Ihr Alter lässt sich daran erkennen, wie stark die in ihr enthaltenen Uran-Isotope radioaktiv zerfallen und zu Thorium umgebildet worden sind.

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