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Prinz Charles wird 70 – Thronfolger im Wartestand

In Gummistiefeln durchs schottische Hochland, ein kleiner Plausch zwischendurch mit einer Pflanze: Prinz Charles ist irgendwie anders. Je älter der Thronfolger wird, umso zufriedener scheint er zu sein.
Silvia Kusidlo, DPA
Prinz Charles bei seiner Rede an der International Conservation Caucus Foundation in Washington DC am 19. März 2015. Der Kronzprinz besuchte mit seiner Gattin die USA. (Bild: Archiv/EPA/OLIVIER DOULIERY)
Grossbritanniens Kronprinz Charles wird Grossvater. Auf dem Bild kommt er im Juli 2013 im St. Mary's Hospital in London an, um seine Schwiegertochter Catherine (Herzogin von Cambridge), deren Mann Williams und seinen Enkel zu besuchen. (Bild: Archiv/EPA/ANDY RAIN, 23. Juli 2013)
Offizielles Porträt von Prinz Charles zu seinem 60. Geburtstag im Jahr 2008. (Bild: Archiv/AP Photo/Hugo Burnand, pool, 13. November 2008)
Königin Elizabeth II. schaut mit dem zweijährigen Prinz Charles hinter einer Säule hervor, aufgenommen am 20. Oktober 1950 auf dem Grundstück von Clarence House in London. (Bild: Archiv KEYSTONE/Str)
Prinz Charles am 3. November 1966 auf dem königlichen Anwesen Balmoral in Schottland. (Bild: Archiv/KEYSTONE/AP/Str)
Prinz Charles und Diana in den Flitterwochen am 19. August 1981 in Balmoral, Schottland. (Bild: Archiv/EPA via AP, file)
Prinz Charles und seine zweite Frau Camilla, Herzogin von Cornwall, verlassen die Guildhall, Salisbury, Wiltshire. Sie besuchten Unternehmer in der Stadt, die von der Vergiftung des früheren russischen Spions Sergei Skripal und seiner Tochter im März betroffen war. (Bild: Archiv/EPA/WILL OLIVER, 22. Juni 2018)
Charles mit Harry (links) und William (rechts) am Fototermin während ihres jährlichen Skiurlaubs in Klosters (Bild: Archiv/KEYSTONE/Arno Balzarini)
Charles besucht eine Schmetterlings-Farm in Chincua in Mexico im Jahr 2002. Er bereiste damals in fünf Tagen Mexiko und Brasilien. (Bild: Archiv/KEYSTONE/AP Photo/PA/Toby Melville)
Der Kronprinz am Weltklasse-Poloturnier vom 29. Mai 2018 in Ewhurst, Surrey. Charles hat jetzt aus Altersgründen aufgehört, Polo zu spielen. Das wurde am 17. November bekannt gegeben. (Bild: Archiv/EPA/GERRY PENNY)
Der Prince of Wales spielt Schlagzeug bei einem Schulbesuch im William Mathies Music Centre in Caernarfon, Wales, im Juli 2002. (Bild: KEYSTONE/AP Photo/ Michael Dunlea)
Die britische Königin Elizabeth II und ihr Sohn Prinz Charles im House of Lords bei der Parlamentseröffnung am 21. Juni 2017. (Bild: Archiv/Carl Court/Pool via AP)
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Aus dem Leben des ewigen Kronprinzen

Mit einem typisch englischen Garten haben die Beete in der offiziellen Residenz von Thronfolger Prinz Charles nichts zu tun. Ökologisch angebautes Gemüse in der einen Ecke des Anwesens Clarence House mitten in London, der Rasen von einigem Unkraut und kahlen Stellen durchsetzt. Charles, der am Mittwoch seinen 70. Geburtstag feiert, wird wohl als erster Ökobauer den Thron des Vereinigten Königreichs besteigen. Noch aber ist mit 92 Jahren Elizabeth II., seine Mutter, mit grosser Ausdauer Königin.

Charles bleibt vorerst der Prinz im Wartestand - in einem Alter, in dem andere schon längst in Rente sind. Er ist ein in vielerlei Hinsicht ziemlich ungewöhnlicher Thronfolger: Charles setzt sich nicht nur für umweltfreundliche Landwirtschaft ein, sondern ist auch ein leidenschaftlicher Klimaschützer, ein Kämpfer für die Menschenrechte, ein Architektur-Freak, der mit seinem Sturkopf so manches moderne Bauprojekt verhinderte, und er malt gern Aquarelle.

Die Kunst spielt auch eine grosse Rolle bei den diversen Feierlichkeiten zu Charles' rundem Geburtstag. So kamen bereits im Oktober viele Schauspieler und Shakespeare-Fans im Buckingham-Palast zusammen, um das Engagement des Thronfolgers für die Künste zu preisen. «Prinz Charles setzt sich auch stark in sozialen Bereichen ein», sagte ARD-Royal-Experte Rolf Seelmann-Eggebert im Gespräch mit der Deutschen Presse-Agentur. «Er ist kein Schönwetterprinz.»

«So dumm bin ich nicht»

In die Politik einmischen darf sich Charles als König aber nicht mehr. Das wolle er später als Monarch auch beherzigen, betonte er in einer BBC-Dokumentation zu seinem 70. Geburtstag. Ihm sei völlig klar, dass er dann nicht mehr so agieren könne wie jetzt: «So dumm bin ich nicht», sagte Charles dem Sender. Es handele sich doch schliesslich um zwei völlig verschiedene Rollen.

In der BBC-Dokumentation ist auch zu sehen, wie der Thronfolger mit Truthähnen spricht. Viele Briten finden Charles ein bisschen spleenig: Selbstfindung in der afrikanischen Kalahari-Wüste und in der Einöde abgelegener britischer Inseln mit einem Haufen Schafe um sich herum - was ist denn das für ein Thronfolger? Als er einmal mit einem Verband zu einer Museumseröffnung erschien, sagte er: «Wenn man sich schon seit so langer Zeit mit Bäumen unterhält, trifft man früher oder später zwangsläufig auf einen streitlustigen Erdbeerbaum oder eine mürrische Eiche.» Auch die Queen und Prinz Philip fanden ihren Ältesten zeitweise sonderbar, wie aus Biografien hervorgeht.

Einen Tiefpunkt in der Popularitätskurve erreichte Charles, als pikante Details aus der Beziehung mit seiner Dauergeliebten Camilla an die Öffentlichkeit gelangten. Ein heimlich aufgenommenes Telefonat, in dem der Thronfolger den Wunsch äusserte, ein Tampon Camillas sein zu wollen, brachte für viele Briten das Fass zum Überlaufen: So einer kann doch nicht König werden! «Sie war seine Sucht, von der er nicht loskam; eine Besessenheit, von der er sich nicht befreien wollte», sagte sein Ex-Kammerdiener Stephen Barry.

Dianas langer Schatten

Besonders übel nahmen ihm die Briten, wie Charles mit Diana umging, der Königin der Herzen. Schon kurz nach der Verlobung sorgte die Antwort des Paares, auf die Frage, ob es verliebt sei, für Stirnrunzeln: Sie platzte mit einem «Ja, natürlich!» heraus, er sagte: «Was auch immer Verliebtsein heissen mag.»

Als Prinzessin Diana 1997 - ein Jahr nach der Scheidung von Charles - bei einem Unfall mit ihrem Geliebten in Paris starb, mischten sich beim Volk Trauer und Wut. Camilla wurde als Rottweiler verspottet. Und heute? Sie findet inzwischen viel Anerkennung und scheint Charles gutzutun. Er wirkt ausgeglichener als früher, lächelt mehr. «Er ist zur Ruhe gekommen», sagte Seelmann-Eggebert. Allerdings ist der Thronfolger - im Gegensatz zu seinen Söhnen William und Harry - irgendwie unnahbar. «Da hat er sich nicht geändert.»

Viele Briten zollen Prinz Charles inzwischen Respekt. Mit seinem Engagement in der ökologischen Landwirtschaft - einst belächelt - leistete er zum Beispiel Pionierarbeit. Geld bringen seine Initiativen auch noch ein. Und wegen seines Einsatzes im Naturschutz wurde sogar ein bedrohter Laubfrosch in Ecuador nach ihm benannt: Hyloscirtus princecharlesi. Charles gilt als sehr fleissiger Royal, der seiner betagten Mutter viele Termine abnimmt. Fast 100 Länder besuchte er bereits; erst kürzlich war er mit Camilla in Westafrika.

Eine Frage der Reihenfolge

Wird es ein besonderes Geburtstagsgeschenk von der Queen für ihren ältesten Sohn geben? Sie veranstalte ein privates Fest für ihn, teilte der Buckingham-Palast der Deutschen Presse-Agentur mit, ohne weitere Details zu nennen. Ansonsten wird es von überall her sicherlich einen ganzen Berg an Präsenten geben. Zum 70. wird sogar eine Sonderedition von Briefmarken herausgebracht: Sie zeigen Charles unter anderem mit seinen beiden Söhnen und in Umarmung mit Camilla.

Fraglich ist, ob Charles nach jahrzehntelangem Warten noch Lust hat, im hohen Alter König zu werden. Kein anderer hat so lange darauf gewartet, britischer Monarch zu werden. «Ich glaube, er akzeptiert das göttliche Gebot, dass er Thronfolger ist», sagte Seelmann-Eggebert. Viele Briten möchten lieber Prinz William - er ist der Zweite in der Thronfolge - zum König haben. Seelmann-Eggebert ist überzeugt: «William wird seinen Vater auf keinen Fall an die Seite drängen.»

Mit dem Ausruhen in Clarence House dürfte es also nichts werden. Ohnehin bevorzugt Prinz Charles für seine Freizeit einen ganz anderen Ort - nicht das laute London, sondern die schottischen Highlands hoch oben im Norden. Besonders gern streift der leidenschaftliche Jäger dann mit seiner Liebsten Camilla in Gummistiefeln durch die Natur.

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