Gesundheit
Schlafwandeln und Nachtangst wird in der Familie vererbt

Das Risiko von Schlafstörungen im Kindesalter hängt massgeblich von Genen der Eltern ab. Das fanden kanadische Forscher heraus.

Joachim Czichos
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War ein Elternteil selbst Schlafwandler gewesen, verdreifachte sich beim Kind die Wahrscheinlichkeit für Schlafwandeln. (Archiv)

War ein Elternteil selbst Schlafwandler gewesen, verdreifachte sich beim Kind die Wahrscheinlichkeit für Schlafwandeln. (Archiv)

Schlafwandeln und Nachtangst sind häufige Formen von Schlafstörungen, die hauptsächlich in der Kindheit auftreten. Beide sind eng miteinander verbunden und beruhen zum grossen Teil auf genetischen Merkmalen, bestätigt jetzt eine kanadische Langzeitstudie.

Wenn mindestens ein Elternteil als Kind selbst schlafgewandelt ist, steigt die Wahrscheinlichkeit, dass auch die Kinder davon betroffen sind, berichten die Wissenschafter im Fachblatt «JAMA Pediatrics». Sie vermuten, dass Schlafwandeln und Nachtangst zwei Auswirkungen ein und derselben erblich bedingten Schlafstörung sind.

Wie die Eltern so die Kinder

«Insbesondere wenn beide Eltern in ihrer Kindheit Schlafwandler gewesen sind, können sie damit rechnen, dass auch ihre Kinder schlafwandeln, und sie sollten sich darauf einstellen», erklären Jacques Montplaisir vom Hôpital du Sacre-Coeur de Montreal und seine Kollegen.

Die Forscher werteten Daten einer repräsentativen Stichprobe von 1940 Kindern aus, die 1997 und 1998 in der kanadischen Provinz Quebec zur Welt gekommen waren. Mithilfe von Fragebögen gaben die Mütter Auskunft über Schlafstörungen von Kindern und Eltern.

Insgesamt litten im Alter zwischen 1,5 und 13 Jahren 56 Prozent der Kinder zeitweise unter Nachtangst (Pavor nocturnus). Dabei erwachen die Betroffenen mit panikartigem Schrei aus dem Tiefschlaf, sind mehrere Minuten lang nicht ansprechbar und desorientiert und können sich später an nichts mehr erinnern. Das ist nicht zu verwechseln mit Albträumen, nach denen die Orientierung viel schneller wiedererlangt wird und der Trauminhalt auch später noch erzählt werden kann. Nachtangst trat am häufigsten im Alter von 1,5 Jahren auf.

Auch Umwelteinflüsse stören

Phasen von Schlafwandeln beobachteten die Eltern bei 29 Prozent der Kinder im Alter zwischen 2,5 und 13 Jahren – am häufigsten bei Zehnjährigen. Kleinkinder, die unter Nachtangst gelitten hatten, zeigten später – nach ihrem fünften Lebensjahr – ein erhöhtes Schlafwandel-Risiko. War ein Elternteil selbst Schlafwandler gewesen, verdreifachte sich beim Kind die Wahrscheinlichkeit für Schlafwandeln. Waren beide Eltern betroffen, stieg das Risiko für das Kind auf das Siebenfache und lag dann bei 61,5 Prozent.

«Unsere Ergebnisse sprechen für einen starken genetischen Einfluss auf das Schlafwandeln – in geringerem Masse auch auf die Nachtangst», schreiben die Autoren. Dafür seien wahrscheinlich Veränderungen noch unbekannter Gene verantwortlich, die den Schlafzustand regulieren. Es gebe aber auch Umwelteinflüsse, die Schlafstörungen begünstigen. Etwa Schlafmangel, unregelmässige Schlafenszeiten und hohe Geräuschpegel während des Einschlafens.

Besonders bei genetischer Vorbelastung sollten die Eltern nach Ansicht der Forscher darauf achten, diese Störfaktoren weitgehend auszuschalten, um das Risiko für ihr Kind nicht noch weiter zu erhöhen.

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