Schweizer Party-Queen

In den 80er-Jahren schmiss Susanne Bartsch die schrillsten und angesagtesten Parties New Yorks. Dank einer grossen Ausstellung entdeckt die Metropole die Schweizerin jetzt neu.

Christina Horsten, sda
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Schrille Kostüme gehören zu ihrem Job; die Schweizer Party-Veranstalterin Susanne Bartsch posiert auf einem Taxi ihrer Wahlheimat. (Bild: Robin Souma)

Schrille Kostüme gehören zu ihrem Job; die Schweizer Party-Veranstalterin Susanne Bartsch posiert auf einem Taxi ihrer Wahlheimat. (Bild: Robin Souma)

Kleider aus Puppenköpfen, schwarze Perücken mit Zöpfen bis zum Boden, goldglänzende Stiefel und ausladende weisse Engelsflügel: Die Outfits von Susanne Bartsch können gar nicht schrill genug sein. Auch noch auf der vollsten Tanzfläche im dunkelsten Club muss sie damit auffallen, herausstechen und fotografiert werden können, das gehört zu ihrem Job. Bartsch ist Partyveranstalterin und hat sich mit ihren Sausen in New York zur Legende hochgefeiert. «Ich liebe es, Menschen zusammenzubringen», sagte Bartsch einmal der «Huffington Post». «Das ist einfach magisch. Sie lieben dann, wer sie sind, und sie lieben, was sie machen, und in diesen Gefühlen sind sie vereint. Das liebe ich am Nachtleben. Es ist wie ein High und vielleicht ist es eine Droge, aber es fühlt sich einfach so gut an.« Zuletzt war es stiller um Bartsch geworden, auch wenn sie noch immer zahlreiche Parties auf der ganzen Welt organisiert – aber jetzt entdeckt ihre Wahlheimat sie dank einer grossen Ausstellung wieder.

100 Bartsch-Outfits

Noch bis zum 5. Dezember zeigt das Museum des Fashion Institute of Technology (FIT) die rund 100 ausgefallensten Outfits der «Königin des New Yorker Nachtlebens» in der Schau «Fashion Underground: The World of Susanne Bartsch».

Nach New York gekommen war die in Bern geborene und schon mit 17 Jahren nach London ausgewanderte Bartsch Anfang der 1980er-Jahre eigentlich wegen eines Mannes. «Ich kam wegen einer Affäre. Ich kam zum Valentinstag und habe mich in die Stadt verliebt, den Typ habe ich sofort wieder vergessen.«

Bartsch blieb, mietete sich im berühmten Chelsea Hotel ein und verkaufte zunächst aus London importierte Klamotten, bis sie schliesslich ein paar Jahre später ihre erste Party organisierte – und sofort Erfolg hatte.

Auf den legendären Feten der Schweizerin mischten sich Schwule, Lesben und Transvestiten in grellen Kostümen mit Wall-Street-Bankern im Anzug. Doch in die Zeit der wilden Sausen bricht jäh die Aids-Epidemie herein. «Mehr und mehr Menschen starben. Ich musste mein halbes Adressbuch durchstreichen und wurde sehr depressiv.«

Jahrelange Mutter-Auszeit

Bartsch organisiert Benefiz-Parties und sammelt Millionen Dollar für die Aids-Hilfe. In dieser Zeit lernt sie David Barton kennen, der mit einer Kette von Fitnessstudios in New York berühmt geworden ist. 1994 wird der gemeinsame Sohn Bailey geboren, ein Jahr später heiratet das Paar in einer schrillen Zeremonie mit 43 Brautjungfern. Bartsch nimmt eine jahrelange Auszeit als Mutter. Inzwischen hat Bailey schon einen Schulabschluss und seine Eltern sind wieder getrennt.

Party-Welt hat sich verändert

Wie alt sie ist, verrät Bartsch nicht. Geschätzt wird, dass sie längst über 60 ist. Obwohl sie seit Jahrzehnten in den USA lebt, ist ihr Englisch durchzogen von einem starken Schweizer Akzent. «Ich fühle mich nicht als Schweizerin, aber dort liegen meine Wurzeln.»

Nach der verlängerten Mutter-Auszeit ist Bartsch nun wieder voll ins Party-Leben eingestiegen. Aber die Party-Welt um sie herum hat sich verändert. «Ich bin old-school. Telefon. Ich kenne dieses Facebook nicht.»