NACHRUF: Peter Härtling ist tot

Er war enorm vielseitig in seinem Schreiben. Jetzt ist der Autor Peter Härtling 83-jährig gestorben.

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Der deutsche Autor Peter Härtling (1933–2017) (Bild: Getty)

Der deutsche Autor Peter Härtling (1933–2017) (Bild: Getty)

In seiner mehr als 60-jährigen Schaffenszeit veröffentlichte Härtling eine Vielzahl von Romanen, Erzählungen, autobiografischen Schriften und Kinderbüchern. Am Montag ist Peter Härtling nach kurzer schwerer Krankheit in Rüsselsheim im Alter von 83 Jahren gestorben, wie der Verlag Kiepenheuer & Witsch in Köln mitteilte. 2015 erschien sein letzter Roman «Verdi – Ein Roman in neun Fantasien».

Zentral in Härtlings Werk ist das Thema Erinnerung. Dies bedeutete für ihn die Auseinandersetzung mit der Geschichte und politischen Vergangenheit.

Romanbiografien und Jugendbücher

1933 in Chemnitz geboren und dann mit der Familie nach Mähren übergesiedelt, flüchteten sie nach Ende des Zweiten Weltkriegs vor der Roten Armee. Der Vater starb 1945 in russischer Gefangenschaft. Über Österreich kam die Familie 1946 ins schwäbische Nürtingen. Die Mutter nahm sich im selben Jahr das Leben. Härtling blieb mit seiner jüngeren Schwester bei Verwandten zurück. Härtling arbeitete zunächst als Journalist, bevor er 1967 Cheflektor beim S. Fischer-Verlag in Frankfurt wurde. 1974 liess er sich als freier Schriftsteller nieder.

Seinen Ruf als Romanbiograf grosser Künstler erwarb er mit dem 1976 erschienenen Buch «Hölderlin» – der grosse Dichter der Romantik verbrachte seine Kindheit und Jugend ebenfalls in Nürtingen. Danach schrieb Härtling über Schubert, Schumann, Mozart, E. T. A. Hoffmann und Fanny Hensel-Mendelssohn. Auch mit vielen Gedichtbänden wurde er bekannt.

Seine grössten Fans hatte Härtling aber unter den Heranwachsenden, die den «Hirbel» oder «Ben liebt Anna» liebten. Rund 20 Schulen in Deutsch­land sind nach Peter Härtling benannt. Bis zuletzt erhielt er von Kindern «Berge von Post». Alle Briefe beantwortete er – unterstützt von seiner Frau. Härtling erhielt für sein Werk viele Auszeichnungen, darunter den Deutschen Jugendliteraturpreis und den Hölderlin-Ring. (sda)