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Nach 45 Jahren erscheint Henning Mankells Debüt auch auf Deutsch

Henning Mankells erster Roman erscheint auf Deutsch, mehr als vier Jahrzehnte nachdem er ihn geschrieben hat. «Der Sprengmeister» ist das Porträt eines Arbeiters und der schwedischen Industriegesellschaft.
Theresa Münch, dpa
Henning Mankell ist vor allem für seine Wallander-Krimis bekannt. (Bild: Nora Lorek/EPA (Stockholm, 1. Juni 2015))

Henning Mankell ist vor allem für seine Wallander-Krimis bekannt. (Bild: Nora Lorek/EPA (Stockholm, 1. Juni 2015))

Henning Mankell ist dem Lesepublikum in erster Linie als Autor zahlreicher Krimis der Gattung Nordic Noir bekannt. Die Reihe um Kommissar Kurt Wallander umfasste elf Bände und wurde teilweise verfilmt. Allenfalls bekannt sind ausserdem seine ­Afrika-Werke.

Sein Debüt «Der Sprengmeister» kennt in der deutsprachigen Welt kaum jemand. 45 Jahre nachdem Mankell den Arbeiterroman daheim in Schweden veröffentlicht hat, ist das Werk jetzt auf Deutsch erschienen. Geschrieben hat es Mankell mit Anfang 20 – bereits damals mit dem Wunsch, gross damit ­herauszukommen.

Beginn einer grossen Karriere

Zuvor hatte Mankell kleinere Texte in Zeitungen veröffentlicht und Theaterstücke auf die Bühne gebracht. Mehrere Manuskripte hatte er vernichtet, weil sie ihm für seinen ersten Roman nicht gut genug erschienen waren. Den «Sprengmeister» jedoch übergab er einem Verlag. Es sollte der Beginn einer Weltkarriere werden, die erst 2015 mit Mankells Tod endete.

Sein Debüt hat der Schwede 1972 geschrieben, in einer hochpolitischen Zeit. Durch das Fenster seines Arbeitszimmers in Oslo schaute er auf die amerikanische Botschaft und die Demonstrationen gegen den Vietnamkrieg. «Für mich war dies eine Zeit der Freude, ich verspürte grosse Energie», berichtete er 25 Jahre später im Nachwort einer Neuauflage seines Romans. «Der Imperialismus knarzte in den Fugen.» Ebenso politisch – wenn auch eher zwischen den Zeilen – ist der «Sprengmeister». Auf gut 190 Seiten erzählt der Autor Mankell ein ganzes Leben – das des einfachen Arbeiters Oskar Johansson, der wie durch ein Wunder eine Sprengung überlebt. Da seine Freundin die schweren Verstümmelungen, die er davongetragen hat, nicht ertragen kann, heiratet er ihre Schwester.

Oskar wird in der schwedischen Arbeiterbewegung aktiv; er glaubt an eine Revolution, die jedoch nie kommt. Der Protagonist wird zum Einsiedler in einem Saunahäuschen auf einer Schä-re: ein verschrobener alter Mann, mit nur einer Hand und einem Auge. Luxus braucht er nicht. Er winkt immer freundlich und spricht wenig.

Einfache Stakkato-Sätze

Erzählt wird die Geschichte aus Sicht eines Dritten, der den alten Oskar immer wieder auf der Schäreninsel besucht. Die kurzen, einfachen Sätze im Stakkato-Stil spiegeln den einfachen Arbeiter: «Die Erzählung. Kleine Holzperlen der Geschichte, die zusammen einen Rosenkranz ergeben. Das Aufgezeichnete und die Erinnerungen. Oskar Johansson ist zwei Personen.»

Mitunter wirft der Autor dem Leser nur Stichworte hin: «Der Geruch von altem Mann wird stärker. Wortkargheit. Lange Pausen.» Im Gegensatz dazu wirkt das Porträt des Arbeiters Johansson und der schwedischen Industriegesellschaft stellenweise fast lyrisch. In den scheinbar ungeordneten Rückblenden pflegt Mankell stets eine Sympathie für seinen Protagonisten. Soziale Gerechtigkeit ist das grosse Thema dieses nun erstmals ins Deutsche übersetzten Romans.

Der «Sprengmeister» zeigt: Henning Mankell hatte als Schriftsteller bereits Vieles zu bieten, lange bevor der melancholisch-schwermütige Kommissar Wallander im schwedischen Ystad vor seiner ersten Leiche stand.

Henning Mankell: «Der Sprengmeister». Paul Zsolnay Verlag, ­ 192 S., 31.–

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