Gratulationen zu Kaiser Akihitos Geburtstag

JAPAN ⋅ Mit zehntausenden Gratulanten hat Japans Kaiser Akihito seinen 83. Geburtstag gefeiert. Eine Rekordzahl von mehr als 33'000 Menschen versammelte sich am Freitag vor dem Palast in Tokio, um der traditionellen Geburtstagsansprache des Kaisers zu folgen.

23. Dezember 2016, 11:56

Es war die grösste Gratulantenschar seit Akihitos Thronbesteigung im Jahr 1989, wie der Palast weiter mitteilte. Einer der Gründe für den Besucheransturm dürfte Akihitos Ankündigung vom August gewesen sein, dass er den Kaiserthron räumen wolle.

"Vielleicht war dies das letzte Mal, und ich bin froh, dabei gewesen zu sein", sagte die Gratulantin Reiko Takahashi. Die Menge auf dem Palastgelände schwenkte japanische Flaggen und wünschte dem Tenno in Sprechchören ein langes Leben.

Der Kaiser wandte sich von einem Balkon aus an die Anwesenden. "Ich wünsche Euch allen Glück und Gesundheit, und ich bete dafür, dass das nächste Jahr fröhlich und friedlich sein wird", sagte er. An Akihitos Seite stand Kaiserin Michiko.

Akihito hatte im Sommer angekündigt, dass er das Kaiseramt aus Gesundheits- und Altersgründen abgeben wolle. Für eine derartige Abdankung gibt es in Japan allerdings keine gesetzliche Grundlage; eine von der Regierung eingesetzte Kommission will dazu im Januar Vorschläge vorlegen.

Umfragen zufolge ist eine grosse Mehrheit dafür, dem Kaiser den Wunsch nach einer Abdankung zu erfüllen. Kurz vor seinem Geburtstag hatte sich der Kaiser gegenüber Journalisten erfreut darüber gezeigt: "Ich bin zutiefst dankbar, dass so viele Menschen meinen Worten Gehör geschenkt haben und ernsthaft über die Angelegenheit nachdenken." (sda/afp)


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